Antibiotika
Neuer Wirkstoff hilft gegen resistente Keime

US-Forscher haben eine neue Wirkstoffklasse im Kampf gegen resistente Bakterien entdeckt. Der Wirkstoff Platensimycin kann nicht nur gängige Bakterien, sondern auch resistente Keime bekämpfen.

HB NEW YORK. Jun Wang und Kollegen von den Merck Research Laboratories in Rahway (New Jersey) stellen ihre Entdeckung im aktuellen britischen Fachjournal „Nature“ vor. Pharmakologen suchen seit Jahren nach einem wirksamen Mittel, das vor allem Gram-positive Staphylokokken und Enterokokken besiegen kann. Diese befallen ausgerechnet in Krankenhäusern ihre Opfer und werden zunehmend widerstandsfähig gegen bisherige Antibiotika. Anfang Mai meldeten bereits Wissenschaftler der Gesellschaft für Biotechnologische Forschung (GBF) in Braunschweig, dass sie einen neuartigen natürlichen Wirkstoff entdeckt haben, der ebenfalls resistente Bakterien bekämpfen kann, indem er sie am Wachsen hindert.

Der Wirkstoff der amerikanischen Forscher repräsentiert eine bisher unbekannte Klasse von Antibiotika. In den vergangenen 40 Jahren waren nur zwei neue Klassen von Antibiotika auf den Markt gekommen. Platensimycin wirkt sogar auf Staphylokokken, die sich gegen das Antibiotikum Methicillin zu wehren gelernt haben, dass bislang bei hartnäckigen Entzündungen eingesetzt wird.

Platensimycin ist ein Molekül von einem aus südafrikanischer Erde entnommenen Mikroorganismus. Es blockiert ein wichtiges Enzym, das Acylenzym, das an der Biosynthese von Fettsäuren beteiligt ist. In Tierversuchen befreite Platensimycin Mäuse, die im Labor infiziert worden waren, ohne schädliche Nebenwirkungen von dem gefährlichen Bakterium Staphylococcus aureus. Es setzte sich auch gegen eine bestimmte Gruppe der Bakterien Escherichia coli (E. coli) durch. Klinische Versuche an Menschen stehen noch aus.

Kanadische Forscher lobten Merck in einem Begleitartikel für seine fortgesetzte Suche nach einem neuen schlagkräftigen Antibiotikum. Andere Pharma-Firmen hätten diese Suche längst gegen die Entwicklung wesentlich lukrativerer Mittel gegen Krebs und chronische Krankheiten eingetauscht.

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