Archäologie
Ursaurier bei Grabung in Thüringen entdeckt

Bei Grabungen im Thüringer Wald haben deutsche und US-amerikanische Wissenschaftler ein etwa 290 Mill. Jahre altes Ursaurier-Skelett entdeckt.

dpa TAMBACH DIETHARZ. Bei Grabungen im Thüringer Wald haben deutsche und US-amerikanische Wissenschaftler ein etwa 290 Mill. Jahre altes Ursaurier-Skelett entdeckt. „Kurz vor Ende der 14-tägigen Grabung schaute uns eine Schnauze mit Zähnen aus dem Gestein an“, sagte Grabungsleiter Thomas Mertens vom Museum der Natur Gotha am Sonntag.

Es handele sich um ein etwa 80 Zentimeter langes Tier. Ursaurier sind die ältesten vierbeinigen Landwirbeltiere in der Erdgeschichte, sie lebten lange vor den Dinosauriern. Der Gothaer Paläontologe gräbt seit 15 Jahren jeden Sommer mit einem internationalen Expertenteam in der Fundstätte am Bromacker nahe Tambach-Dietharz im Thüringer Wald.

Das bröckelige Gestein sei vorsichtig geborgen und in einem Gipsbett für den Transport gesichert worden, sagte Mertens. Noch sei unklar, ob das Skelett vollständig erhalten sei und welcher Art es angehöre. „Diese Frage kann erst nach der zeitaufwendigen Präparation beantwortet werden“. Die Fossilfundstelle in Thüringen als eine der ergiebigsten weltweit. „Sie öffnet ein wichtiges Zeitfenster in die Tier- und Pflanzenwelt jener Zeit“, sagte Mertens.

Seit 1975 wird in den fast 300 Mill. Jahre alten Gesteinsschichten im Thüringer Wald systematisch gegraben, die Fundstelle ist mehr als einhundert Jahre bekannt. Für den Wissenschaftler Stuart Sumida von der California State University in San Bernardino birgt das Areal die am besten konservierten Versteinerungen der ältesten Landwirbeltiere. „Sie repräsentieren die besten Beispiele des frühen Landökosystems.“ Beeindruckend sei die Vielfalt der Fossilien.

Ursaurier werden auch in den Rocky Mountains in den USA gefunden. Darunter sind Arten, die einst an beiden Fundorten heimisch waren. Wissenschaftler sehen darin einen Beleg für die Existenz eines Urkontinents, der später auseinandergedriftet ist.

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