Artenschwund
Australien kämpft mit eingeschleppten Raubtieren

Ein Drittel der weltweit mehr als 80 Landsäugetierarten, die in den letzten 200 Jahren ausstarben, waren einst in Australien zu Hause. Die einzigartige Tierwelt des Kontinents wird durch eingeschleppte Arten dezimiert.
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DarwinDie einzigartige Tierwelt Australiens schrumpft laut einer neuen Studie alarmierend schnell. Säugetiere sind dort stärker vom Aussterben bedroht als in anderen Weltregionen, berichten australische Forscher nach Auswertung rund 3000 Studien in den „Proceedings“ der US-nationalen Akademie der Wissenschaften („PNAS“).

Ein Drittel der weltweit mehr als 80 Landsäugetierarten, die in den letzten 200 Jahren ausstarben, waren demnach einst in Australien zu Hause. Als Schuldige machen die Forscher vor allem eingeschleppte Arten wie Katzen und Rotfüchse aus. Für sie sind die heimischen Tiere leichte Beute.

In vielen Ländern sind Tiere gefährdet oder ausgestorben, weil Menschen ihren Lebensraum beschnitten haben. Im dünn besiedelten Australien ist es anders. Die Tiere haben zwar Platz, werden aber von Raubtieren gejagt, die eigentlich nicht auf den Kontinent gehören: Fuchs und Katze wurden im 17. und 18. Jahrhundert aus Europa eingeführt. Sie haben sich über Dreiviertel des Kontinents ausgebreitet.

Das Ausmaß des Verlustes sei bislang nicht bekannt gewesen, so John Woinarski von der Charles Darwin-Universität in Darwin, einer der Autoren der Studie. Die Regierung liste 20 Arten als ausgestorben auf, in Wirklichkeit seien es mindestens 28. Es müsse viel mehr für den Schutz der bedrohten Arten getan werden: „Australier geben sechs Milliarden Australische Dollar (etwa 4 Milliarden Euro) im Jahr für Haustiere aus – mehr, als die Regierung für den Schutz gefährdeter Arten hergibt.“

Weile viele heimische Säugetiere fernab der Menschen lebten, sei Australiern der Verlust der Fauna kaum bewusst, sagt Woinarski. „Und viele der gefährdeten Arten haben leider auch nicht das Charisma größerer Säugetiere. Viele sind Nachttiere und zudem scheu, also im Bewusstsein der Menschen nicht so präsent.“ Ausgestorben sind etwa das Nacktbrustkänguru (Caloprymnus campestris) oder die Bramble-Cay-Mosaikschwanzratte (Melomys rubicola).

In den vergangenen 200 Jahren starben mehr als zehn Prozent der einst 273 einheimischen Landsäugetiere aus, schreiben Woinarski und Kollegen in der Studie. In den USA sei es im gleichen Zeitraum nur eine Art gewesen. Jede fünfte Species gelte auf den fünften Kontinent als bedroht. Es deute alles darauf hin, dass weiter alle zehn Jahre ein bis zwei Arten aussterben.

„Wir haben mindestens zehn Arten, von denen es weniger als 1000 Exemplare gibt“, sagt Woinarski. Dagegen würden die Populationen der wildlebenden Katzen und Füchse auf je 10 bis 20 Millionen geschätzt. Sie richteten mit Abstand den größten Schaden an.

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Mit Giftködern gegen Füchse und Katzen

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