Astronomie
Hubble-Teleskop erspäht blauen Planeten

Astronomen haben mit dem Hubble-Teleskop erstmals die Farbe eines Planeten außerhalb des Sonnensystems bestimmt. Mit ihrer blauen Farbe erinnert die fremde Welt an unsere Erde, weitere Ähnlichkeiten gibt es aber nicht.
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GarchingAstronomen haben einen azurblauen Planeten außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt. Zum ersten Mal sei es gelungen, mit dem Weltraumteleskop Hubble die Farbe eines Planeten zu bestimmen, der nicht um unsere Sonne kreist, teilte die Europäische Raumfahrtbehörde Esa mit.

Weitere Ähnlichkeiten zwischen dem Exoplaneten und der Erde gibt es aber nicht. Denn bei Temperaturen von mehr als tausend Grad Celsius wüten in der Atmosphäre des fremden Gasplaneten Stürme mit Geschwindigkeiten von 7000 Stundenkilometern.

Daher rührt die kobaltblaue Farbe des Exoplaneten HD 189733b auch keineswegs von Spiegelungen eines Ozeans her. Vielmehr dürfte die turbulente und trübe Atmosphäre des nur 63 Lichtjahre entfernten Gasriesen mit Silikat-Teilchen durchsetzt sein, an denen blaues Licht gestreut wird. Mit bloßem Auge ist die Farbe allerdings nicht zu erkennen. Nur mit Hilfe eines Spektrographen gelang es den Astronomen, die Wellenlänge des Lichts zu messen und damit die Farbe zu bestimmen.

Exoplaneten wie HD 189733b sind bekannt als „heiße Jupiter“. Sie ähneln in der Größe den planetaren Gasgiganten unseres Sonnensystems - allen voran dem Jupiter, der unsere Sonne in beträchtlicher Entfernung umkreist.

Dagegen bewegen sich die „heißen Jupiter“ fremder Sonnensysteme in weitaus engeren Bahnen um ihren jeweiligen Zentralstern. Ihre Größe und die enge Nachbarschaft zu ihrer Sonne machen sie zu idealen Kandidaten bei der Jagd nach Exoplaneten.

Heute kennen die Astronomen eine Vielzahl „heißer Jupiter“. Da es Vertreter dieser Planetenklasse in unserem Sonnensystem nicht gibt, wird der Beobachtung nah gelegener Exoplaneten wie HD 189733b große Bedeutung für die Erforschung solcher Himmelskörper beigemessen.

Agentur
dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur
Agentur
afp 
AFP news agency (Agence France-Presse) / Nachrichtenagentur

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