Auszeichnung
Medizin-Nobelpreis für deutschen Forscher

In Stockholm sind die Gewinner des diesjährigen Medizin-Nobelpreises bekanntgegeben worden. Geehrt werden der in Göttingen geborene Thomas C. Südhof sowie die US-Amerikaner James Rothman und Randy Schekman.

Stockholm/DüsseldorfDer Nobelpreis für Medizin geht in diesem Jahr an den in Göttingen geborenen Thomas C. Südhof sowie die US-Amerikaner James Rothman und Randy Schekman. Die Wissenschaftler werden geehrt für ihre Erforschung des sogenannten Vesikeltransports, ein wichtiges Transportsystem der Zellen im menschlichen Körper.

Die drei Wissenschaftler hätten „wichtige Entdeckungen über die Funktionsweise des Transportsystems“ gemacht, heißt es in der Begründung des für die Preisvergabe zuständige Karolinischen Instituts in Stockholm. Der Zellbiologe Randy Schekman, der an der kalifornischen Berkeley University lehrt, identifizierte die Gene, die für das Transportsystem grundlegend sind. James Rothman, Professor an der Yale University (US-Bundesstaat Connecticut), konnte unter anderem nachweisen, wie Vesikel - kleine Transportbläschen innerhalb der Zelle - ihre Fracht am Zielort abladen.

Thomas Südhof schließlich erforschte vor allem die Kommunikation der Nervenzellen im Gehirn. Seine Arbeit führte unter anderem zu der Erkenntnis, welche Signale dafür verantwortlich sind, dass Vesikel ihr Ziel erreichen. Das Verständnis dieses Transportsystems ist deshalb so wichtig, weil eine Störung zu Diabetes und anderen schweren Erkrankungen im Nerven- und Immunsystem führen kann.

Urban Lendahl, Professor am Karolinischen Institut, verglich das komplexe Transportsystem im menschlichen Körper mit dem Nahverkehr einer Stadt. „Man muss den richtigen Bus nehmen, um zur Arbeit zu kommen und einen anderen, um wieder nach Haus zu fahren. Dabei halten sich die Busse an bestimmte Zeiten und fahren nicht kreuz und quer durch die Stadt. Bricht dieses System zusammen, herrscht Chaos.“

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Medizin-Nobelpreis für deutschen Forscher

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Rund 900.000 Euro Preisgeld

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