Auszeichungen für Arbeit zum Eiweißabbau - Erster Nobelpreis für Israel
Chemie-Nobelpreis geht an zwei Israelis und einen US-Amerikaner

Die Israelis Aaron Ciechanover und Avram Hershko sowie der US-Amerikaner Irwin Rose erhalten in diesem Jahr den Chemie-Nobelpreis für Erkenntnisse in der Zellbiologie.

HB STOCKHOLM. Die Institutskollegen Ciechanover (57) und Hershko (67) aus Haifa sowie der US-Amerikaner Rose (78) erhalten die Auszeichnung für Erkenntnisse zum Abbau nicht mehr benötigter Eiweiße im Körper. Das teilte die Königlich-Schwedische Akademie der Wissenschaften am Mittwoch in Stockholm mit. Wenn der Abbau dieser Proteine nicht korrekt funktioniert, können beispielsweise Krebs oder die Lungenkrankheit Mukoviszidose entstehen. Die Arbeiten könnten daher zu neuen Medikamenten führen.

Eine Zelle enthält mehrere hunderttausend verschiedene Eiweiße (Proteine). Sie dienen etwa als Bausubstanz, Botenstoffe, Enzyme oder zur Abwehr von Bakterien. Wird ein Protein nicht mehr benötigt, bekommt es in der Körperzelle den „Todeskuss“, wie die Nobel-Stiftung schreibt. Genauer: Die Zelle hängt die Markierungssubstanz Ubiquitin wie einen Adressaufkleber an das alte Protein. Mit diesem Aufkleber versehen landet es im zelleigenen Müllverwerter (Proteasom), wo es zerhäckselt wird. Kurz vor der Zerstörung wird Ubiquitin wieder abgehängt, damit es erneut genutzt werden kann.

Ciechanover und Hershko vom Israel Institute of Technology in Haifa hatten den "Adressaufkleber" Ubiquitin entdeckt. Rose von der Universität von Kalifornien in Irvine hatte entscheidende Vorarbeiten dazu geleistet. Die drei Forscher beschrieben ihre Ergebnisse in zwei Arbeiten von 1980. Später entdeckten sie noch weitere Details.

Die höchste Auszeichnung für Chemiker ist in diesem Jahr mit insgesamt umgerechnet 1,1 Millionen Euro (10 Millionen Schwedischen Kronen) dotiert. Die Nobelpreise werden traditionsgemäß am 10. Dezember überreicht, dem Todestag des Preisstifters Alfred Nobel (1833 - 1896).

Im vergangenem Jahr hatten zwei Amerikaner für die Erforschung von Wasser- und Salzkanälen der Körperzellen den Chemie-Nobelpreis erhalten. Peter Agre und Roderick MacKinnon hatten die winzigen Schleusen untersucht, die Wasser in die Zellen leiten oder Nervensignale weitersenden.

In dieser Woche folgen die Bekanntgaben der Nobelpreisträger für Literatur am Donnerstag und für Frieden am Freitag. Der Wirtschaftsnobelpreis wird am kommenden Montag zuerkannt.

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