Beagle 2
Nasa-Satellit spürt verschollene Marssonde auf

Es war ein herber Rückschlag für Europas Raumfahrt, als 2013 der Marsroboter Beagle 2 spurlos verschwand. Jetzt hat eine Nasa-Sonde den Vermissten aufgespürt. Offenbar konnte Beagle 2 einen Teil seiner Mission erfüllen.
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LondonDer seit mehr als elf Jahren verschollene europäische Mars-Roboter Beagle 2 ist wieder aufgetaucht. Mit Hilfe von Satellitenaufnahmen der Nasa-Sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) sei Europas erster Mars-Lander auf dem Roten Planeten entdeckt worden, teilte die britische Raumfahrtbehörde am Freitag mit. Damit sei das Rätsel um das Schicksal von Beagle 2 gelöst.

Der Marsroboter hätte eigentlich zu Weihnachten 2013 auf dem Mars landen sollen, doch gab er nach seiner Trennung von der Muttersonde Mars Express am 26. Dezember kein Lebenszeichen mehr von sich. Nach wochenlanger vergeblicher Suche wurde die Mission im Februar 2014 endgültig aufgegeben.

Auf den Satellitenbildern ist nun zu sehen, dass es Beagle 2 zumindest bis zur Oberfläche des Planeten schaffte, seine für die Energiegewinnung nötigen Solarpanele aber nicht vollständig aufklappen konnte. Dadurch war keine Funkverbindung mit der Antenne des Roboters mehr möglich.

Zumindest sei nun klar, dass die Mission kein „völliger Fehlschlag“ gewesen sei, wie vor elf Jahren noch angenommen, sagte Esa-Chef Jean-Jacques Dordain in Paris: „Wenigsten gab es eine Landung auf dem Mars“. Allerdings sehen die Experten keine Möglichkeit, Beagle 2 wiederzubeleben und von ihm gespeicherte Daten zu bergen.

Der Roboter war von britischen Wissenschaftlern in Zusammenarbeit mit dem europäischen Raumfahrtunternehmen EADS Astrium konstruiert worden. Er sollte auf dem Mars nach Spuren von Leben suchen.

Agentur
afp 
AFP news agency (Agence France-Presse) / Nachrichtenagentur

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