Bericht im Wissenschaftsjournal „Science“
Mörder-Virus soll gegen Vogelgrippe helfen

Ein extrem gefährliches Grippevirus, das den Tod von Millionen Menschen verursacht hat, könnte Wissenschaftlern zufolge bei der Herstellung eines Impfstoffes gegen die Vogelgrippe zur Verhinderung einer neuen Grippe-Pandemie helfen.

HB WASHINGTON. Der US-Forscher Terrence Tumpey sagte am Mittwoch, er und seine Kollegen hätten den Erreger der Spanischen Grippe rekonstruiert, die zwischen 1918 und 1920 bis zu 50 Millionen Menschen getötet hatte. Dieser sei dem Vogelgrippe-Virus genetisch ähnlicher als irgendein anderes Virus.

Mit Labor- und Tierexperimenten wollen die Forscher nun heraus finden, über welche Mutationen sich das Virus der Spanischen Grippe von einem nur für Tiere gefährlichem Erreger zu einem für Menschen tödlichen Virus entwickelte. Experten warnen, dass das derzeit in Asien grassierende Vogelgrippe-Virus H5N1 den gleichen Weg nehmen könnte. Deshalb vergleichen die Wissenschaftler bereits die Mutationen des Virus von 1918 mit dem Erreger H5N1. Auf Grundlage der neuen Erkenntnisse wollen die Forscher Gegenmittel und Impfstoffe gegen Mutationen des Vogelgrippe-Virus herstellen.

H5N1 hat Millionen Vögel umgebracht und mehr als 60 Menschen in vier asiatischen Ländern. Menschen stecken sich jedoch nur schwer an. Allerdings könnten wenige Mutationen dazu führen, dass das Virus auch Menschen leicht infiziert. Tumpey arbeitet im Centers for Disease Control and Prevention (CDC) in Atlanta. Seine Erkenntnisse sind diese Woche in den Fachzeitschriften „Nature“ und „Science“ veröffentlicht worden.

Tumpey und Kollegen der Seuchenbehörde CDC entzifferten das Virenerbgut und bauten aus den Genen, die den Erreger der Spanischen Grippe einst so gefährlich machten, ein neues lebendes Virus. Es basiert auf dem Fund des ursprünglichen Erregers in einem Grab in Alaska. Dort war ein Opfer der Spanischen Grippe vor fast 100 Jahren begraben worden. Sein Leichnam - und das uralte Virus - blieben durch den Dauerfrost im Boden konserviert, wie Trumpey und Kollegen in „Science“ schreiben.

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