Biochemiker entwerfen künstliche Proteine für Therapie und Diagnostik
Wirkstoffe entwickeln wie am Reißbrett

Der Biochemiker Arne Skerra plant mit seinen Mitarbeitern neue Wirkstoff-Moleküle für die Medizin, ähnlich wie Ingenieure Automobile am Reißbrett entwerfen.

HB DÜSSELDORF. Der Professor am Lehrstuhl für Biologische Chemie an der TU München konstruiert so genannte Anticaline, eine neue Klasse von künstlichen Biomolekülen, mit denen Diagnose und Behandlung zahlreicher Krankheiten verbessert werden könnten. Für ihre Arbeit wurden die Forscher in diesem Jahr für den Zukunftspreis 2004 nominiert.

Anticaline, ein Begriff, der aus den Wörtern Antikörper und Lipocaline zusammengesetzt ist, sind kleine Moleküle, die ähnliche Eigenschaften wie Antikörper besitzen und gezielt in das Krankheitsgeschehen eingreifen. Antikörper sind Eiweißstoffe, die der Mensch zur Abwehr von Infektionserregern oder körperfremdem biologischem Material produziert. Allerdings haben Antikörper den Nachteil, dass sie auf Grund ihrer sperrigen Dimensionen Zellzwischenräume nur schlecht durchdringen können.

Dem Münchener Professor ist es in über zehn Jahren Forschungsarbeit gelungen, das Wirkprinzip der Antikörper auf ein anderes Proteinstrukturgerüst zu übertragen. Ausgehend von den Lipocalinen, einer bisher wenig beachteten Familie von Biomolekülen, schuf er eine neue Art ligandenbindender Proteine, also Proteine, die Moleküle an sich binden. Diese Anticaline sind einfacher aufgebaut und etwa achtmal kleiner als Antikörper, haben aber grundsätzlich dieselben Anwendungszwecke. Und: Sie können mit Hilfe von einfach zu züchtenden Mikroorganismen hergestellt werden.

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