Biologie
Affen lernen aus dem Fernsehen

Fernsehen macht Affen klug - aber nicht flexibel. Das haben britische Wissenschaftler bei Versuchen mit Schimpansen feststellen können.
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dpa LONDON. „Bildungsfernsehen“ führt bei Schimpansen zum Erfolg, aber auch zu starrer Routine. Die Affen lernen von Artgenossen, auch wenn sie diese nur auf dem Bildschirm sehen. Das Lernen vom Bildschirm führt aber oft dazu, dass die beobachtete Technik auch dann angewandt wird, wenn sie nicht zum Problem passt, berichten britische Forscher im Fachblatt „Proceedings of the Royal Society B“.

Die Wissenschaftler um Andrew Whiten und Elisabeth Price von der St.-Andrews-Universität in Fife hatten einer Gruppe von Schimpansen Videoaufnahmen von einem Affen gezeigt, der zwei Kunststoffrohre zusammensteckt, um mit diesem verlängerten Kombinationswerkzeug entfernte Weintrauben zu angeln. Nach einigen Versuchen übernahmen viele Tiere diese Methode und kamen so ebenfalls an die begehrten Trauben.

Fernsehen macht klug - aber nicht flexibel, wie die Forscher in weiteren Experimenten feststellten. Fanden die Tiere Futter in unterschiedlicher Entfernung vor ihrem Gehege, so neigten sie nämlich dazu, die Rohre auch dann zusammenzustecken, wenn sie die Belohnung bereits mit den Einzelteilen hätten angeln können.

Eine Parallelgruppe von Schimpansen, die sich die gleiche Methode durch Versuche selbst angeeignet hatte, verhielt sich ganz anders. Die Tiere kombinierten die Rohre nur dann, wenn ihre Belohnung außerhalb der Reichweite der Einzelteile lag.

Soziales Lernen durch Beobachtung kann eine neue Methode bei Affen schnell ins Verhaltensrepertoire einführen, schließen die Forscher. Geht es aber um den einsichtigen, zielgerichteten Einsatz, so ist das eigene Experiment durch nichts zu ersetzen.

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