Biologie
Auch Schimpansen kennen selbstlose Hilfe

Helfen, ohne selbst eine Belohnung zu erwarten - dieses Verhalten findet sich nicht nur beim Menschen. Auch bei unseren nächsten Verwandten, den Menschenaffen, lässt es sich beobachten - wenn auch meist erst auf Nachfrage, wie japanische Wissenschaftler jetzt nachweisen konnten.
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HB TOKIO. Auch Schimpansen helfen ihren Artgenossen selbstlos. Sie tun dies jedoch meist nur auf besonderer Bitte hin. Das haben Forscher der japanischen Universität Kyoto in verschiedenen Tests herausgefunden. Bei diesen reichten Affen einander Werkzeuge, auch wenn sie keine sofortige Belohnung erwarten konnten.

Solche Art von Uneigennützigkeit könnte anfangs die Entwicklung des Altruismus unter Menschen befördert haben, schreiben Shinya Yamamoto und seine Kollegen im Journal „PLoS ONE“ vom Mittwoch. Altruismus ist Handeln aus Selbstlosigkeit beziehungsweise aus Solidarität heraus.

In der Studie untersuchten die Forscher das Verhalten von sechs Schimpansen-Paaren - drei Mutter-Kind-Paaren und drei nicht verwandten Erwachsenen-Paaren. Dabei saßen jeweils zwei der Affen in je einem angrenzenden und durchsichtigen Behälter. Einer benötigte einen Stock, der andere einen Strohhalm, um an Saft zu kommen.

Im ersten Versuch hatten die beiden Schimpansen Zugriff auf das jeweils andere Werkzeug - das Tier, das den Strohhalm brauchte, hatte Zugriff auf den Stock und umgekehrt. Im zweiten Versuch wurden die Paare in einer Situation getestet, in der es keine Chance zum Revanchieren gab, weil nur ein Werkzeug vorhanden war.

Während der 24 Versuche, bei denen die Rollen immer wieder getauscht wurden, beobachteten die Forscher, dass die Tiere die Werkzeuge herüberreichten, um ihren Partnern zu helfen. Diese Übergaben erfolgten jedoch vornehmlich, nachdem der Partner aktiv um Hilfe nachgesucht hatte, in dem er beispielsweise die Hand durch ein Loch streckte oder in die Hände klatschte.

Die Hilfe kam selbst dann, wenn es keine Hoffnung auf ein Revanchieren durch den Partner gab, wie in dem zweiten Experiment getestet wurde. Dieses selbstlose Verhalten wurde auch bei nicht verwandten Paaren beobachtet.

„Kommunikative Interaktionen spielen eine wichtige Rolle im Altruismus bei Schimpansen“, sagte Yamamoto. „Während Menschen anderen helfen, ohne dazu aufgefordert zu werden, bieten Schimpansen Partnern in Schwierigkeiten kaum freiwillig ein nützliches Werkzeug an“.

Das Helfen auf ausdrückliche Bitte hin, könnte demnach durchaus etwas für sich haben. Denn so vermeide der Helfende jedenfalls das Risiko, dass seine Hilfe gar nicht benötigt werde. Eine Frage, die Forscher weiter beschäftigen wird, ist, ob häufiger, freiwilliger Altruismus ein einzigartiges Verhalten von Menschen ist.

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