Biologie
Delfine schlafen nur mit halbem Hirn

Wenn Delfine schlafen, dann nur halb: Eine Gehirnhälfte der Meeressäuger ist stets wach. Das ist nicht nur wichtig, damit die Tiere nicht im Schlaf ertrinken, wie US-Forscher jetzt herausgefunden haben.
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San FranciscoDelfine können mindestens 15 Tage hintereinander ununterbrochen wachsam sein. Das fanden US-Forscher in Versuchen mit den Meeressäugern heraus. In der freien Natur könnten die Tiere auf diese Weise wahrscheinlich immer mit ihren Artgenossen zusammenbleiben und fortwährend mögliche Feinde in der Umgebung lokalisieren, schreiben die Experten im Magazin „PLoS ONE“.

Delfine nutzen ähnlich wie Fledermäuse ein Echoortungssystem. Sie senden also Ultraschall-Signale aus, die von im Wasser befindlichen Objekten zurückgeworfen werden. Die Delfine fangen das Echo wieder auf und können sich so ein räumliches Bild ihrer Umgebung machen. Es hilft ihnen, sich in der dunklen Unterwasserwelt zu orientieren, Beutetiere aufzuspüren oder Feinden aus dem Weg zu gehen.

Ob dies auch über lange Zeiträume möglich ist, untersuchten die Wissenschaftler um Brian Branstetter von der National Marine Mammal Foundation in San Diego (US-Staat Kalifornien) nun mit Hilfe von zwei Großen Tümmlern (Tursiops truncatus). Es handelte sich dabei um ein 30 Jahre altes Weibchen und ein 26-jähriges Männchen.

Sie ließen jeweils eines der Tiere in einem Meerwasserbassin schwimmen, das mit einer speziellen Testanlage ausgestattet war. Die Delfine mussten darin per Echoortung bestimmte Ziele auffinden. Gelang ihnen das, wurden sie mit einem Fischhappen belohnt.

Beide Tiere erledigten diese Aufgabe fünf Tage lang. Sie zeigten dabei allenfalls leichte Ermüdungserscheinungen. Insgesamt war die Leistung mit einer Trefferquote von 75 bis 86 Prozent bei dem männlichen und von 97 bis 99 Prozent bei dem weiblichen Delfin aber sehr gut. Jedes Tier machte drei fünftägige Tests.

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