Cheddar Man Forscher rekonstruieren den ersten Briten

Von wegen blass und rothaarig: Forscher haben das Aussehen des ersten Briten rekonstruiert - und das passt ganz und gar nicht zu gängigen National-Klischees.
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Dunkle Haut, strahlend blaue Augen und gelockte Haare - so dürfte der erste Brite ausgesehen haben. Quelle: AP
Rekonstruktion des Cheddar Man

Dunkle Haut, strahlend blaue Augen und gelockte Haare - so dürfte der erste Brite ausgesehen haben.

(Foto: AP)

LondonDer „erste moderne Brite“ sah komplett anders aus als viele seiner heutigen Landsleute. Er hatte eine dunkelbraune bis schwarze Haut, strahlend blaue Augen und dunkle gelockte Haare, wie britische Forscher anhand von DNA-Untersuchungen herausfanden.

Bisher waren Wissenschaftler davon ausgegangen, dass der etwa 10.000 Jahre alte Cheddar Man eine viel hellere Haut hatte. Damit hätte er dem eher blassen und rothaarigen Typ entsprochen, der heute oft auf den britischen Inseln zu finden ist.

Schon vor dem Cheddar Man lebten Menschen im heutigen Großbritannien; sie starben aber aus. Der Cheddar Man markiert den Start der dauerhaften Besiedlung auf der Insel. Sein vollständig erhaltenes Skelett war vor über 100 Jahren in einer Höhle bei Cheddar in der Grafschaft Somerset im Südwesten Englands entdeckt und nach dem Fundort benannt worden.

Die frühesten Spuren des modernen Menschen
Fundstelle Jebel Irhoud (Marokko)
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Hier entdeckte ein Forscherteam fossile Knochen des Homo sapiens sowie Tierknochen und Steinwerkzeuge. Die Funde sind rund 300.000 Jahre alt, und damit die ältesten sicher datierten fossilen Belege unserer eigenen Art. (Bild: Shannon McPherron,/MPI EVA Leipzig)

Früher Homo sapiens
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Die Computeranimation zeigt die Rekonstruktion eines Schädels des frühesten bekannten Homo sapiens. Vor 300.000 Jahren hatte unser Vorfahr bereits einen modernen Gesichtsschädel, der Gehirnschädel (blau) mutet dagegen noch archaisch an. (Bild: Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig)

An der Ausgrabungsstätte
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MPI-Forscher Jean-Jacques Hublin deutet auf einen fossilen Menschenschädel an der Fundstelle in Jebel Irhoud (Marokko). Hier stieß sein Team auf die ältesten Fossilien von Homo sapiens. (Bild: Shannon McPherron,/MPI EVA Leipzig)

Steinwerkzeuge des frühen Homo sapiens
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Die Steine waren von ihren urzeitlichen Bearbeitern erhitzt worden. Das ermöglicht Forschern heute eine genau Datierung der Funde. (Bild: Mohammed Kamal/MPI EVA Leipzig)

Unterkiefer vom Fundplatz Jebel Irhoud
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Die gefundenen Schädelfragmente wurden von den Forscher besonders gründlich unter die Lupe genommen. (Bild: Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA, Leipzig)

Fundplatz Jebel Irhoud
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Die Ausgrabungsstätte bei Jebel Irhoud: Die Fossilien wurden in den Sedimenten vor der Stelle gefunden, an der die beiden Archäologen links arbeiten. (Bild: Shannon McPherron, MPI EVA, Leipzig)

Experten des Naturkundemuseums in der britischen Hauptstadt und des University College London (UCL) untersuchten nun eine DNA-Probe der sterblichen Überreste und fertigten ein Kopf-Modell an. „Es ist wirklich schön, einen anmutigeren Mann zu machen und nicht so einen Neandertaler mit buschigen Augenbrauen“, sagte Alfons Kennis, der gemeinsam mit seinem Bruder das Modell des Kopfes anfertigte.

Menschen definierten sich darüber, aus welchem Land sie kämen. Das Beispiel des Cheddar Man zeige aber: „Wir sind alle Immigranten“, so Kennis.

Die Vorfahren des Cheddar Man wanderten aus dem Nahen Osten nach Europa ein. Etwa zehn Prozent der heutigen weißen Briten stammen nach Angaben von Experten von dieser Gruppe ab.

Der 1,66 Meter große, gut ernährte Cheddar Man starb in seinen 20er Jahren. Wie alle Menschen zu der Zeit in Europa war er Laktose-intolerant und konnte als Erwachsener keine Milch vertragen.

Ian Barnes vom Natural History Museum zeigte sich begeistert von der Kombination der Haut- und Augenfarbe sowie der Gesichtsform: Der Cheddar Man sehe einfach ganz besonders aus.

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  • dpa
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