Die Entdeckungen des Biochemikers stehen in jedem Anfänger-Lehrbuch
Avram Hershko: Der Realist

Avram Hershko bleibt auf dem Teppich. Der israelische Biochemiker verspricht sich keine Wunder von seinen Forschungen. Den Chemie-Nobelpreis haben sie ihm dennoch eingebracht.

HB HAIFA/HAMBURG. Jahrzehntelang untersuchten der 67-Jährige und sein Institutskollege Aaron Ciechanover, wie sich Proteine - also Eiweiße - zerlegen lassen. Ihre Ergebnisse helfen, Entstehung und Verlauf vieler Krankheiten zu verstehen, darunter auch bestimmte Krebsarten. Hershko schränkte im Jahr 2000 jedoch ein: „Man wird nicht gleich ein Allheilmittel für Krebs finden.“

Für ihre Erkenntnisse zum lebenswichtigen Eiweißabbau im Körper wurden sie nun ausgezeichnet. „Ciechanover und Hershko zusammen haben das eigentliche Prinzip und Konzept entdeckt“, sagte Frauke Melchior, Arbeitsgruppenleiterin am Max-Planck-Institut für Biochemie in Martinsried bei München. Diese Resultate stünden heute in jedem Anfänger-Lehrbuch.

Hershko wurde 1937 in der ungarischen Stadt Karcag geboren. 1950 emigrierte seine Familie nach Israel, wo der Forscher als Professor am Israel Institute of Technology (Technion) in Haifa tätig war. Seine berufliche Laufbahn führte ihn auch an die Hebräische Universität in Jerusalem und an die Universität von Kalifornien in San Francisco. Von 1965 bis 1967 war Hershko Arzt bei den israelischen Streitkräften.

Der 67-Jährige wurde mehrfach ausgezeichnet und veröffentlichte viel beachtete Fachbücher. „Hershko ist eher der klassische Biochemiker - ein stiller Typ, der es liebt, in seinem Labor zu sitzen“, sagt Thomas Sommer vom Max-Delbrück-Zentrum für Molekulare Medizin in Berlin. „Er pipettiert auch noch selbst.“

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