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Die fleißige Steinhummel ist das Insekt des Jahres 2005

Die fleißige Steinhummel ist das Insekt des Jahres 2005. Das Tier stehe für rund 30 einheimische, geschützte Hummelarten, die eine enorme Arbeit beim Bestäuben von Wild- und Nutzpflanzen leisten, teilte das Kuratorium Insekt des Jahres mit.

dpa BERLIN. Die fleißige Steinhummel ist das Insekt des Jahres 2005. Das Tier stehe für rund 30 einheimische, geschützte Hummelarten, die eine enorme Arbeit beim Bestäuben von Wild- und Nutzpflanzen leisten, teilte das Kuratorium Insekt des Jahres mit.

„Ohne die Steinhummel gäbe es viele Früchte nicht.“ Der Nutzen der Steinhummel (Bombus lapidarius) sei von unschätzbarem Wert. Die schwarzen Tiere mit rötlichem Hinterleib brüten in unterirdischen Bauten.

Ohne Hummeln wäre nicht nur die Tierwelt ein großes Stück ärmer, urteilte das Kuratorium. Die Insekten gebe es in fast allen Klimaregionen, selbst am Polarkreis. Weltweit gibt es rund 500 Arten.

Mit der Wahl sollen auch Vorurteile abgebaut werden. Hummeln sind laut Kuratorium in der Regel sehr friedlich und „stechfaul“, obwohl sie einen Stachel haben. Sollten sich die Tiere angegriffen fühlen und doch einmal zustechen, sei ihr Stich nicht gefährlicher als der einer Biene.

Die Hummel gehört zur Insektenordnung der Hautflügler, die stets zwei Paar Flügel besitzen. Bekannt sind mehr als 100 000 Hautflügler- Arten. Auch Ameisen, Bienen und Wespen zählen dazu.

Die Hummelköniginnen überwintern unter der Erde oder anderen geschützten Stellen, bevor sie gegen Ende April ihr Winterquartier verlassen und Nester zur Ablage der bereits begatteten Eier bauen. Die Königin verlässt das Nest für den Rest ihres Lebens nicht mehr. Ein Hummelvolk hat bis zu 600 Bewohner. Das alte Volk stirbt, die Jungköniginnen überwintern, bevor ein neuer Kreislauf beginnt.

Zum ersten Mal wählten deutsche Wissenschaftler zusammen mit der Österreichischen Entomologischen Gesellschaft das Insekt des Jahres. Die Schirmherrschaft für das Insekt 2005 übernahm der bayerische Umweltminister Werner Schnappauf (CSU).

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