Edelmetall
In Australien wächst Gold auf den Bäumen

Teile Australiens gehören zu den goldreichsten Regionen der Erde. Jetzt haben Forscher nachgewiesen, dass dort Gold sogar auf Bäumen wächst. Laubsammeln dürfte sich in dem untersuchten Gebiet aber trotzdem kaum lohnen.
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DüsseldorfEukalyptus-Bäume können bei der Suche nach Goldvorkommen helfen. Spuren des kostbaren Metalls finden sich in den Blättern, wenn der Eukalyptus in goldhaltiger Erde wurzelt, berichten australische Wissenschaftler im Fachjournal „Nature Communications“.

Die Goldpartikel werden offenbar von den Pflanzen mit dem Wasser aufgenommen und bis in die Blätter befördert. Zwar sei schon vorher Gold in einigen Pflanzen gefunden worden, es sei aber unklar gewesen, ob das Metall nicht über die Luft auf die Blätter gelangte, , schreibt das Team um Melvyn Lintern von der australischen Forschungsbehörde CSIRO.

Die Ergebnisse könnten bei der Suche nach bisher unbekannten Vorkommen des Edelmetalls helfen, schreiben die Forscher. Es sei viel günstiger, Blätter zu untersuchen, als Bohrkerne aus dem Boden zu holen. Außerdem könnten trockene Gegenden mit sandigen Böden erkundet werden, wo Bohrungen schwierig seien.

In der untersuchten Region Freddo im Westen Australiens reichten die Wurzeln der Bäume mehr als 30 Meter tief bis in die goldreiche Zone. Spuren des Metalls wurden in Stamm, Ästen und Blättern der teils mehr als zehn Meter hohen Bäume nachgewiesen. Die höchste Goldkonzentration fanden die Forscher im Laub.

Trotzdem dürfte sich Laubsammeln in dem Untersuchungsgebiet nicht lohnen. Die Goldkonzentration in den Eukalyptus-Blättern ist dort zwar bis zu 800 Mal höher als an anderen Standorten, trotzdem kommt das Edelmetall nur in einer Konzentration von etwa 80 Partikeln pro einer Milliarde Teilchen vor. Wer 100 Tonnen Blätter pflückt, könnte daraus nur etwa acht Gramm Gold gewinnen.

Finanziert wurde die Studie von mehreren der weltgrößten Goldproduzenten. Auf Basis der Ergebnisse wurde in Australien sogar bereits in zwei neue Minen investiert. Dort könnte Gold im Wert von mehreren Milliarden Australischen Dollar gefunden werden, schätzen die Forscher.

Agentur
dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur

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