Einzige Verbindung
Zwei Jahre lang flog nur die russische Sojus zur ISS

Nach dem Absturz des US-Shuttles "Columbia" im Februar 2003 blieben die russischen Raumschiffe vom Typ Sojus über zwei Jahre die einzige Verbindung zur Internationalen Raumstation (ISS). Ohnehin sind die für drei Kosmonauten ausgelegten Sojus-Raumschiffe die in der Geschichte der Raumfahrt am häufigsten eingesetzten Transportmittel - trotz einiger Zwischenfälle in der Anfangsphase.

HB MOSKAU. So endete etwa der Jungfernflug der Sojus-Raumschiffe 1967 in einer Tragödie: Beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre versagte damals der Bremsfallschirm und Sojus-1 stürzte ungebremst zu Boden. Der Kosmonaut an Bord, Wladimir Kamarow, kam ums Leben. Ebenfalls tödlich endete die Mission Sojus-11 im Jahr 1971 - die Ursache: ein undichtes Ventil. Alle übrigen der insgesamt mehr als 100 Sojus-Flüge kehrten aber wohlbehalten auf die Erde zurück.

Im Gegensatz zu den amerikanischen Shuttles können Sojus-Raumschiffe nicht als Raumfähre eingesetzt werden. Jedes Exemplar fliegt nur einmal ins All und bringt die Kosmonauten in einer Kapsel zurück zur Erde. Seit über 40 Jahren vertraut die sowjetische beziehungsweise russische Raumfahrt nun schon der Sojus-Serie. Auch fünf Deutsche starteten bereits an Bord einer Sojus in den Weltraum.

Ein Sojus-Raumschiff besteht aus drei Teilen: Antriebsmodul, Rückkehrmodul und Orbitalmodul. Letzteres enthält dabei den Mechanismus zum Ankoppeln an die Raumstation. Als so genanntes Rettungsboot bleibt die Sojus ein halbes Jahr lang bis zur Ablösung an der ISS angedockt. Die russischen Raumschiffe werden mit dreistufigen Sojus-Trägerraketen vom kasachischen Weltraumbahnhof Baikonur in den Weltraum geschossen.

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