Forschung + Innovation
Embryonale Stammzellen als Vorläufer von Ei- und Samenzellen

Menschliche embryonale Stammzellen können sich im Labor zu den Vorläufern von Ei- und Samenzellen wandeln. Das berichtet Behrouz Aflatoonian vom Zentrum für Stammzellforschung der Universität Sheffield (Großbritannien).

dpa KOPENHAGEN/SHEFFIELD. Menschliche embryonale Stammzellen können sich im Labor zu den Vorläufern von Ei- und Samenzellen wandeln. Das berichtet Behrouz Aflatoonian vom Zentrum für Stammzellforschung der Universität Sheffield (Großbritannien).

Er wollte seine Resultate am Montag in Kopenhagen auf der Tagung der Europäischen Gesellschaft für Reproduktionsmedizin und Embryologie vorstellen.

Demnach hatten die Wissenschaftler zunächst aus sechs für die Forschung gespendeten Embryonen Stammzellkulturen gewonnen. Diese Zellen differenzierten sich in den folgenden Experimenten in „embryoid bodies“, das sind kleine, embryoähnliche Zellklümpchen. Im nächsten Schritt untersuchte die Gruppe um Aflatoonian, welche Erbanlagen in den Zellen dieser winzigen Körperchen jeweils aktiv waren. Dabei habe sich gezeigt, dass eine kleine Zellgruppe innerhalb der „embryoid bodies“ binnen zweier Wochen damit begonnen hatte, solche Erbanlagen anzuschalten, wie sie in den Vorläufern von Ei- und Samenzellen vorkommen.

Diese Resultate eröffneten zurzeit keinesfalls die Möglichkeit, Ei- und Samenzellen zu produzieren, betonen die britischen Forscher. Wer dies erreichen wollte, müssen die nun gefundenen Vorläuferzellen aus den Zell-Absammlungen herauslösen und ihnen jene Umgebung bieten, in der sie sich für gewöhnlich entwickelten.

Ziel der Forscher ist es, das Heranreifen der Ei- und Samenzellen im Detail zu verstehen. Sie wollen damit unter anderem klären, welchen Einfluss hormonähnliche Substanzen aus der Umwelt haben. Viele Wissenschaftler fürchten, dass solche Stoffe die Fruchtbarkeit des Menschen und zahlreicher Tiere beeinflussen könnten.

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