Forschung + Innovation
Erstmals seit 50 Jahren neue Delfin-Art entdeckt

Australische Forscher haben nach eigenen Angaben eine neue Delfin-Art entdeckt. Der Meeressäuger lebe in den flachen Gewässern vor der Küste Nordaustraliens und ähnele auf den ersten Blick dem in Südostasien verbreiteten Irawadi-Delfin, teilte die James-Cook-Universität in Townsville mit.

dpa SYDNEY. Australische Forscher haben nach eigenen Angaben eine neue Delfin-Art entdeckt. Der Meeressäuger lebe in den flachen Gewässern vor der Küste Nordaustraliens und ähnele auf den ersten Blick dem in Südostasien verbreiteten Irawadi-Delfin, teilte die James-Cook-Universität in Townsville mit.

Der nun entdeckte Australische Irawadi-Delfin habe jedoch drei Farben, während sein Verwandter grau sei und einen weißen Bauch habe, sagte die Meeresbiologin Isabel Beasley dem Rundfunksender ABC. Zuletzt sei vor rund 50 Jahren eine neue Delfinart gefunden worden.

Alleine in der Gegend rund um Townsville im Nordosten Australiens leben laut Beasley etwa 200 Tiere der neu entdeckten Art. Sie könnten aber bis in die Gewässer vor Papua-Neuguinea verbreitet sein. Der Australische Irawadi-Delfin sei scheu und halte sich von Menschen und Booten fern - ganz im Gegensatz zu den neugierigen und geselligen Tümmlern, wie man sie aus der Fernsehserie „Flipper“ kennt.

Die neue Art habe auch eine andere Flossengröße und vor allem Schädelform als die Verwandten in Südostasien. „Es gibt klare Unterschiede zwischen diesen beiden Populationen, die so vorher nicht erkannt wurden und die durch Erbgutanalysen bestätigt wurden.“

Da der Australische Irawadi-Delfin - der Name stammt von Birmas längstem Fluss, dem Irrawaddy - in seichten Gewässern lebt, ist er nach Beasleys Worten starken Gefährdungen durch den Menschen ausgesetzt. „Er kann in Hai- oder Fischernetze geraten, aber auch die Bebauung der Küste kann Auswirkungen haben“, betont sie. Zu Ehren des Zoologen George Heinsohn von der James-Cook-Universität erhielt der Meeressäuger den wissenschaftlichen Namen „Orcaella heinsohni“.

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