Evolution des Menschen
Moderner Mensch kam früher nach Europa

Unsere direkten Vorfahren sind offenbar viel früher nach Europa eingewandert als bislang angenommen – und könnten dort Jahrtausende lang gemeinsam mit dem Neandertaler existiert haben.
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LodnonDer moderne Mensch kam deutlich früher nach Europa als bisher angenommen: Der aus Afrika eingewanderte Homo Sapiens existierte demnach bis zu 5000 Jahre lang gemeinsam mit dem Neandertaler in Europa, fand ein internationales Forscher-Team nun heraus.

Die Paläoanthropologen und Archäologen aus Wien, Tübingen, Frankfurt und Oxford bewerteten Funde aus einer prähistorischen Höhle in Süd-Italien neu. Die bisher dem Homo Neanderthalensis zugeordneten Fossilien stammen demnach bereits von Vertretern des Homo Sapiens.

Zwei Milchzähne, die 1964 in der Grotta del Cavallo in Apulien gefunden wurden, waren damals dem Neandertaler zugeordnet worden. Eine Zahn-Analyse ergab nun, dass sie dem anatomisch modernen Menschen zuzuordnen seien, schreiben die Wissenschaftler in der Zeitschrift „Nature“.

Das Alter der Fundschicht wurde mit der Zeitspanne von vor 43.000 bis 45.000 Jahren angegeben und liegt demnach deutlich früher als bisher angenommen. Bisher waren die Forscher davon ausgegangen, dass der moderne Mensch erst vor etwa 40.000 Jahren Europa erreicht. Zu dieser Zeit waren die Neandertaler bereits nahezu ausgestorben.

Die Ergebnisse lassen vermuten, dass der Kontakt zwischen beiden Gruppen intensiver gewesen sein könnte, als bislang angenommen wurde. „Es gab genug Zeit für einen Austausch“, so Gerhard Weber, Leiter des Departments für Anthropologie der Universität Wien.

Auch die Zuordnung von Kulturtechniken und Fähigkeiten müsse korrigiert werden, meint Weber: Die bisher den Neandertalern zugeschriebene Ullizien-Kultur, die durch komplexe Ornamente sowie die Produktion von Schmuck und Knochenwerkzeugen charakterisiert wird, stamme offenbar tatsächlich vom Homo Sapiens.

dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur

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