Forscher-Interview
Was haben uns Dinosaurier voraus?

Im Amerikanischen Naturkundemuseum (AMNH) in New York wird eine Ausstellung über Sauropoden eröffnet. Kurator Martin Sander was die Wissenschaft von den Langhals-Sauriern zum Thema Überleben lernen kann.
  • 0

Wie kommt es, dass das größte Naturkundemuseum der Welt Sie für diese Ausstellung angestellt hat?

Sander: Unser Team in Deutschland und der Schweiz betreibt untraditionelle Paläontologie. Normalerweise gehen Paläontologen ins Gelände, graben Knochen aus, beschreiben sie und ordnen sie in die Evolutionsgeschichte ein. Wir dagegen versuchen, Dinosaurier als lebende Tiere zu verstehen. Das heißt, wir gehen einigen der großen Fragen in der Evolution nach: Woraus ergibt sich Körpergröße und wo liegen ihre Grenzen?

Gibt es eine Grenze für die Größe?

Säugetiere haben durch ihre Biologie eine Wachstumsgrenze, die offensichtlich bei etwa zehn Tonnen liegt.

Sauropoden wurden zehn Mal so schwer und bevölkerten die Erde etwa 140 Millionen Jahre. Das ermöglichten ihnen unserer Theorie nach vier biologische Merkmale, die wir in dieser Ausstellung vorstellen: Sie waren nicht-kauende Pflanzenfresser, legten Eier und hatten dadurch mehr Nachwuchs. Ihre hohe Stoffwechselrate ließ sie schneller wachsen. Hinzu kam ein ganz fortschrittliches Atemsystem, das wir heute noch bei Vögeln finden.

Welches Alter erreichten Sauropoden?

Wann lebten sie?

Die ersten Sauropoden tauchten vor 210 Millionen Jahren auf. Sie wurden wie alle anderen Dinosaurier vor 65,5 Millionen Jahren ausgelöscht, den bisherigen Erkenntnissen nach durch einen Meteoriteneinschlag. Das heißt, Sauropoden überlebten mehr als 140 Millionen Jahre und machten zeitweise bis zu 90 Prozent der Dinosaurierbevölkerung aus.

Im Amerikanischen Naturkundemuseum (AMNH) in New York wird am Samstag eine Ausstellung über Sauropoden eröffnet. Die Langhals-Dinosaurier sind die größten Lebewesen, die die Evolution je hervorgebracht hat. Gastkuratur der Ausstellung ist der deutsche Paläontologe Martin Sander von der Universität Bonn.

dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur

Kommentare zu " Forscher-Interview: Was haben uns Dinosaurier voraus?"

Alle Kommentare

Dieser Beitrag kann nicht mehr kommentiert werden. Sie können wochentags von 8 bis 18 Uhr kommentieren, wenn Sie angemeldeter Handelsblatt-Online-Leser sind. Die Inhalte sind bis zu sieben Tage nach Erscheinen kommentierbar.

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%