Forschung + Innovation
Genforscher Venter untersucht New Yorks Luft

Der Genforscher Craig Venter, der bereits eine Karte des menschlichen Erbguts vorlegte, will Mikroben in der New Yorker Luft genetisch entziffern.

dpa NEW YORK. Der Genforscher Craig Venter, der bereits eine Karte des menschlichen Erbguts vorlegte, will Mikroben in der New Yorker Luft genetisch entziffern. Dank des Venter-Projektes werde zum ersten Mal eine umfassende genetische Analyse der unzähligen Bakterien und anderen Organismen vorgenommen, die Bewohner der Stadt täglich einatmen, berichtete die „New York Times“ am Montag. Damit sollten zudem Abwehrmaßnahmen gegen Bioterroristen unterstützt werden.

Mit den Informationen über die normale genetische Zusammensetzung der Luft in der Metropole könne es künftig besser gelingen, ein Eindringen fremdartiger Organismen im Falle eines Bioterror-Anschlags rasch zu erkennen. Für die Untersuchung sollte von Montag an auf einem 40-stöckigen Hochhaus im Zentrum von Manhattan Luft durch eine Filteranlage geleitet werden.

Die gentechnische Untersuchung des so gewonnenen Materials in Venters Joint Technology Center in Rockville (US-Staat Maryland) würde erheblich genauere Angaben zu den Mikroorganismen in der Luft erlauben, als herkömmliche Methoden. „Es würde mich keineswegs wundern, wenn wir auf zehntausende Organismen, darunter zahlreiche Viren und Bakterien, stoßen“, sagte Venter der Zeitung. „Es ist sehr wichtig, diese unsichtbare Welt zu verstehen.“

Die genetische Untersuchung der New Yorker Luft in Venters Laboratorien soll das staatliche Programm „Biowatch“ unterstützen und ergänzen, das nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 in 30 US-Städten begonnen wurde. Dabei wird mit transportablen Analysegeräten nach gefährlichen Erregern in der Luft gesucht. Während „Biowatch“ quasi „nach der Nadel im Heuhaufen“ suche, gehe es beim neuen Venter-Projekt darum, überhaupt erstmal zu klären, „wie dieser Heuhaufen eigentlich aussieht“, erläuterte Robert Friedman, Vizepräsident des J. Craig Venter Institute. dpa tb xx hu

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