Gesundheit
Schutz vor Elefantenkrankheit schon ab sechs Cent

Der Schutz vor der sogenannten Elefantenkrankheit, die Menschen oft schrecklich entstellt, kostet einer US-Studie zufolge jährlich nur zwischen sechs US-Cent und 2,23 US- Dollar (1,55 Euro) pro Kopf.

dpa NEW YORK. Der Schutz vor der sogenannten Elefantenkrankheit, die Menschen oft schrecklich entstellt, kostet einer US-Studie zufolge jährlich nur zwischen sechs US-Cent und 2,23 US- Dollar (1,55 Euro) pro Kopf.

Mit diesem vergleichsweise geringen Betrag lässt sich ein Vorsorgeprogramm gegen die Infektion mit den krankmachenden Fadenwürmern finanzieren.

Das fand ein internationales Forscherteam um Ann Goldmann von der George Washington School of Public Health heraus. Nach Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation sind mehr als 1,3 Milliarden Menschen in 83 Ländern von der Elephantiasis bedroht, wie Ärzte die Krankheit nennen.

Die Studie, die im Fachjournal „Neglected Tropical Diseases“ (online veröffentlicht) der Public Library of Science erschienen ist, beruht auf Daten aus sieben Ländern. Die Unterschiede bei den Behandlungskosten ergaben sich dadurch, wie lange das Schutzprogramm schon lief, wie viele Helfer kostenlos mitmachten und wie viele Menschen behandelt wurden. Die Kosten für den Infektionsschutz entsprächen vergleichbaren Vorsorgeprogrammen, schreiben die Autoren.

Die Elefantenkrankheit tritt vor allem in den Tropen auf, oft als Spätfolge einer Infektion durch Fadenwürmer, es gibt aber auch andere Formen. Die Würmer gelangen durch einen Mückenstich ins Lymphsystem und verursachen dort eine chronische Entzündung, die zu einer extremen Schwellung führen kann. Häufig sind besonders die Beine betroffen. Die von Fadenwürmern ausgelöste Elephantiasis könnte durch die jährliche Gabe zweier Medikamente ausgerottet werden, meinen die Forscher.

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