Gletschermumie
Forscher finden Blutspuren an Ötzi

Er ist vermutlich der bestuntersuchte Tote der Geschichte – und trotzdem ist Ötzi immer wieder für Überraschungen gut. Jetzt entdeckten Forscher erstmals Blutspuren an der Gletschermumie.
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München/BozenAm Gletschermann Ötzi haben deutsche und italienische Forscher rote Blutkörperchen nachgewiesen. Nach Angaben von Albert Zink, Leiter des Instituts für Mumien und den Iceman der Europäischen Akademie Bozen (EURAC), ist es das erste Mal, dass es Wissenschaftlern gelang, Blutreste an der 5300 Jahre alten Mumie zu finden, die 1991 in den Ötztaler Alpen entdeckt worden war.

Laut EURAC handelt es sich um den ältesten Blutnachweis der modernen Forschung. „Dass nach so langer Zeit noch Blutkörperchen erhalten sind, war für uns eine Riesen Überraschung“, sagte Zink, der Mitglied des Center for NanoSciences in München ist. „Es gab bislang keine Erkenntnisse darüber, wie lange Blut erhalten bleibt - geschweige denn,

wie menschliche Blutkörperchen aus der Kupferzeit aussehen.“ Die Forschungsergebnisse veröffentlichten die Wissenschaftler im „Journal of the Royal Society Interface“.

Das Forscherteam untersuchte Gewebeschnitte aus der Pfeileinschuss-Wunde am Rücken, die Ötzi allem Anschein nach einst das Leben kostete, und aus einer Schnittwunde an seiner rechten Hand mit einem Rasterkraftmikroskop. Dieses Gerät vermisst mit einer feinen Spitze die Oberfläche der Gewebeproben und zeichnet ein dreidimensionales digitales Abbild.

„Zum Vorschein kam das Bild von roten Blutkörperchen mit der klassischen Doughnut-Form – der gleichen Form, wie sie bei gesunden Menschen unserer Zeit vorliegt“, sagte Zink. Um auszuschließen, dass es sich dabei um Pollen oder Bakterien handelte, wandten die Forscher noch eine zweite Untersuchungsmethode an und bestrahlten die Gewebeproben mit intensivem Licht (Raman-Spektroskopie), wodurch sich unterschiedliche Moleküle identifizieren ließen. Die daraus gewonnenen Bilder stimmten mit modernen Proben menschlichen Bluts überein, so die Wissenschaftler.

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