Liberia
Fotobeweis: Mini-Hippo hat Wilderei und Krieg überlebt

Nach zwei Bürgerkriegen, ungezügelter Wilderei und dem Abholzen seiner Lebensräume galt das seltene Zwergflusspferd in Liberia als so gut wie ausgerottet. Doch jetzt gelang britischen Forschern der Nachweis, dass dort einige der Tiere allen Widrigkeiten zum Trotz überlebt haben.

dpa LONDON. Nach zwei Bürgerkriegen, ungezügelter Wilderei und dem Abholzen seiner Lebensräume galt das seltene Zwergflusspferd in Liberia als so gut wie ausgerottet. Doch jetzt gelang britischen Forschern der Nachweis, dass dort einige der Tiere allen Widrigkeiten zum Trotz überlebt haben.

Ein Team der Londoner Zoologischen Gesellschaft stellte bei einer Erkundungsreise in Dschungelgebieten des westafrikanischen Landes Kameras auf und wurde bereits nach drei Tagen fündig, wie die Wissenschaftler am Montag bei der Veröffentlichung der Filmaufnahmen mitteilten.

Die erfreuliche Nachricht bedeute jedoch keineswegs, dass die auch als Pygmäen-Hippos bekannten Zwergflusspferde in Liberia nicht mehr bedroht seien. Vielmehr bedürften sie in dem Unruheland ganz besonderer Schutzvorkehrungen, wenn ihr dortiges Überleben gesichert werden soll, erklärte Ben Collen von der Zoologischen Gesellschaft.

Nach Angaben der Forscher wird auch in Liberias Nachbarländern Sierra Leone und Guinea der Lebensraum der äußerst scheuen Pygmäen- Hippos immer kleiner. Insgesamt werde ihre Zahl auf höchstens noch 3 000 geschätzt. Obwohl in Liberia nach rund 15 Jahren Bürgerkrieg 2003 wieder Frieden einkehrte, ist die Not der Bevölkerung immer noch sehr groß. Illegale Wilderei und die Abholzung, die den Lebensraum der Zwergflusspferde weiter einschränkt, sind daher nur schwer einzudämmen.

Die Zwergflusspferde (Hexaprotodon liberiensis) sehen zwar weitgehend wie Miniaturausgaben der großen Hippos aus, haben aber im sumpfigen Urwalddickicht unterschiedliche Lebensweisen angenommen. So sind sie oft längere Zeit als ihre großen Verwandten außerhalb von Gewässern anzutreffen. Anders als die Großen leben die Zwerge zudem überwiegend als Einzelgänger oder in sehr kleinen Gruppen.

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