Mission soll im Januar starten
Nasa nimmt Pluto ins Visier

Die US-Weltraumbehörde Nasa will in vier Wochen erstmals in der Geschichte der Raumfahrt eine Sonde zum Planeten Pluto schicken.

HB WASHINGTON. Das etwa zwei mal drei Meter große Vehikel „New Horizons“ startet frühestens am 17. Januar vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida, teilte die Nasa am Montag in Washington mit. Der ursprünglich geplante Termin 11. Januar musste wegen kleinerer technischer Probleme verschoben werden. „Das Startfenster ist 35 Tage - wir sind sehr zuversichtlich“, sagte Projektleiter Alan Stern. Pluto ist der von der Erde am weitesten entfernte Planet und der einzige, der noch nicht von einer irdischen Sonde untersucht wurde.

Nach Angaben der Nasa braucht die Raumsonde für die rund sechs Mrd. Kilometer zehn Jahre. Ziel der Mission sei es, eines der letzten Geheimnisse des Sonnensystems zu lüften, sagte der Direktor der Nasa-Abteilung für das Sonnensystem, Andrew Dantzler. Neben der Erkundung der Atmosphäre und der Oberfläche des Planeten verspricht sich die Nasa umfangreiche Erkenntnisse über die Entstehung des Sonnensystems und der Erde.

Die Nasa arbeitet seit den 70er Jahren an einer Pluto-Mission. Die Zeit drängt, weil sich der Planet seit 1989 auf seiner elliptischen Bahn von der Sonne entfernt und erst in mehr als 100 Jahren wieder annähert. Mit dem schwächer werdenden Sonnenlicht wird die Oberfläche und die Atmosphäre des Planeten immer eisiger.

Pluto ist der neunte und äußerste Planet in unserem Sonnensystem. Er ist kleiner als der Erdenmond und wurde erst 1930 entdeckt. Manche Wissenschaftler zweifeln seit der Entdeckung ähnlicher Objekte vergleichbarer Größe am Rand des Planetensystems, ob es sich überhaupt um einen Planeten handelt.

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