Nasa-Projekt Prandtl-m
Eine Drohne für den Mars

Wo können wir landen? Luftbilder von der Marsoberfläche sollen Aufschluss darüber geben, welche Stellen sich für die Landung von Astronauten eignen. Aufnehmen soll sie eine neuartige Nasa-Drohne.
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BerlinDie US-Raumfahrtbehörde Nasa entwickelt ein unbemanntes Fluggerät (Unmanned Aerial Vehicle, UAV), das den Mars aus der Luft erkunden soll. Prandtl-m (Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars - etwa: vorläufiges aerodynamisches Forschungsdesign, das auf dem Mars landen soll) ist ein Gleiter, der eine Spannweite von etwa 60 Zentimetern haben wird und weniger als 450 Gramm wiegen soll.

Gebaut werden soll die Mars-Drohne aus einem Verbundwerkstoff, entweder aus Glasfaser- oder Kohlenstofffaser-verstärktem Kunststoff. „Prandtl-m könnte einige der möglichen Landeplätze für künftige Astronautenmissionen überfliegen und sehr detaillierte, hochauflösende Fotos zur Erde senden, anhand derer die Wissenschaftler die Eignung dieser Landeplätze beurteilen können“, so Al Bowers, Leiter des Prandtl-m-Programms.

Das UAV soll Huckepack mit einem Rover zum Mars fliegen. Prandtl-m wäre dabei in einen Cubesat 3 verpackt werden, der in dem Hitzeschild des Rovers angebracht wird. „Das Flugzeug könnte Teil des Ballasts sein, der von der Transportkapsel, in der der Rover zum Mars reist, abgeworfen wird“, sagt Bowers.

Nach dem Abwurf soll der Cubesat den Gleiter freisetzen. Der soll sich dann entfalten, durch die Marsatmosphäre fliegen und schließlich landen. Bowers geht davon aus, dass die Flugzeit etwa zehn Minuten betragen wird. Dabei wird Prandtl-m etwa 30 Kilometer zurücklegen.

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Eine Drohne für den Mars

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Tests mit ungewöhnlichen Fluglagen

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