Nasa-Rover Curiosity
Einsamer Star auf der Marsoberfläche

Inzwischen hat er sich auf dem Mars ganz gut eingerichtet: Der Nasa-Rover Curiosity feierte 2013 seinen ersten Jahrestag auf dem Roten Planeten. Die fast reibungslos funktionierende Mission begeistert nicht nur Forscher.
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WashingtonEs war ein einsames Fest auf dem Mars. Mit einer Folge von Tönen spielte sich der Forschungsroboter Curiosity Anfang August zum ersten Jahrestag seiner Landung auf dem Roten Planeten selbst „Happy Birthday“ vor. „Wenn irgendjemand auf dem Mars zu diesem besonderen Anlass lauschen sollte, wird er es hören“, kommentierte die US-Raumfahrtbehörde Nasa.

Auf der Erde wurde der Jahrestag dafür umso mehr bejubelt. Seit der Landung verläuft die Mars-Mission nahezu reibungslos. Der Rover hat sich zum Liebling der Forschungswelt entwickelt, das zuvor als arg verstaubt geltende Image der Nasa aufpoliert - und liefert auch noch Erkenntnisse, Bilder und Daten am laufenden Band.

Mehr als 1,6 Kilometer hat Curiosity (Neugier) auf dem Roten Planeten inzwischen zurückgelegt, Stürme, Computerpannen und Kurzschlüsse überstanden, mehr als 190 Gigabyte an Daten und mehr als 37.000 Fotos zur Erde geschickt. Rund 75.000 Mal hat der Rover seinen Laser eingesetzt und außerdem Proben von zwei Steinen entnommen.

Ein riesiger Berg von wissenschaftlichen Daten ist entstanden, der Forscher auf Jahrzehnte hinaus beschäftigen wird - und dabei ist die Mission noch lange nicht zu Ende. Das ursprünglich auf zwei Jahre angelegte 2,5 Milliarden Dollar (rund 1,9 Milliarden Euro) teure Projekt ist längst auf „solange wie möglich“ ausgedehnt worden. Hauptsache, Curiosity bleibt heil, heißt es bei der Nasa.

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