Neu entdeckt
Saurier mit Sensen-Klauen

Giraffenhals, Bierbauch und Sensen-Klauen: Selbst im Reich der Riesenechsen dürfte N. graffami für einiges Aufsehen gesorgt haben. Wissenschaftler eines internationalen Forschungsteams haben Fossilien des bislang unbekannten Dinosauriers im US-Bundesstaat Utah entdeckt - und ihren Fund jetzt erstmals der Öffentlichkeit vorgestellt.
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dpa NEW YORK/LONDON. Eine Schönheit war der jetzt entdeckte Dinosaurier gewiss nicht: Sein kleiner Kopf saß auf einem Giraffenhals, der Bauch war so rund wie ein Bierfass und die Beine glichen Baumstümpfen. Dafür besaß der Nothronychus graffami furchterregende Klauen, 22 Zentimeter lang und in der Form von Sensen, die seine Widersacher vermutlich auf Distanz hielten.

Ein internationales Forscherteam um Lindsay Zanno vom Field-Museum in Chicago hat den bisher unbekannten Dinosaurier in den „Proceedings B“ der britischen Royal Society jetzt vorgestellt. Demnach gehört die nach seinem Finder Merle Graffam benannte Art zu den Therizinosauriern oder Sensen-Echsen.

Graffam war bei Ausgrabungen anderer Saurierskelette in der verborgenen Kaiparowits-Ebene im Süden des Rocky-Mountains-Staates Utah auf das Fossil gestoßen. Es ist erst das dritte in Nordamerika entdeckte Therizinosaurier-Fossil. Durch Vergleiche mit den beiden anderen und asiatischen „Vettern“ kam das Team zu dem Schluss, dass alle drei aus Asien nach Amerika eingewandert waren.

Allerdings machte die beiden anderen sich weitaus früher auf den Weg als der Nothronychus graffami. Er teilt noch weitaus mehr Gemeinsamkeiten mit den asiatischen als mit den beiden anderen nordamerikanichen Therizinosauriern.

Überraschung löste das Fossil aus, weil es in Meeressediment verborgen war. Die wahrscheinlichste Erklärung für das feuchte Grab des Sauriers sehen die Forscher darin, dass er vor rund 93 Millionen Jahren einem mächtigen Sturm zum Opfer fiel, der seinen Kadaver ins Meer spülte. Etwa 100 Kilometer von der damaligen Küste entfernt sank der tote Saurier auf den Meeresboden. Der Studie zufolge hatte Nordamerika damals noch ein subtropisches Klima.

Therizinosaurier sind weitläufig verwandt mit fleischfressenden Sauriern wie Tyrannosaurus rex oder Velociraptor. Die Therizinosaurier selbst lebten allerdings von Pflanzen, die sie mit ihren sensenähnlichen Klauen abgrasten und verspeisten.

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