Neuentwicklung: Europäische Rakete Vega ist startbereit

Neuentwicklung
Europäische Rakete Vega ist startbereit

In Südamerika startet morgen eine europäische Rakete mit insgesamt neun Satelliten an Bord. „Vega“ basiert auf bewährter Technik und ist dank sparsamer Bauweise mit knapp 800 Millionen Euro besonders günstig.
  • 0

Paris/KourouEuropas Raketenfamilie bekommt den ersten eigenen Nachwuchs. Nach dem russischen Stiefkind Sojus im vergangenen Oktober soll an diesem Montag die kleine Vega zu ihrem Jungfernflug vom Weltraumbahnhof Kourou im südamerikanischen Französisch-Guayana starten. Die 30 Meter hohe und 138 Tonnen schwere Trägerrakete wurde komplett in Europa entwickelt. Bei der ersten Mission wird sie gleich neun kleine Satelliten im Gepäck haben.

Die Aufregung vor der Premiere ist groß. Rund neun Jahre lang haben Ingenieure an der Entwicklung der Vega gearbeitet. Die Programmkosten werden mit 710 Millionen Euro angegeben. Nicht eingeschlossen sind Investitionen der Industrie in Höhe von weiteren 76 Millionen Euro. Dennoch soll die Vega auf dem mittlerweile umkämpften Markt vor allem mit ihrem Preis punkten. „Viel Rakete für wenig Geld“, lautet das Motto.

Um die Kosten so niedrig wie möglich zu halten, haben sich die Raketenbauer bei ihrer Arbeit an bereits vorhandenen Technologien orientiert. Bei der Entwicklung des Feststoff-Antriebs standen beispielsweise die riesigen Booster der schwersten und leistungsfähigsten europäischen Rakete Ariane fünf Pate. Abheben wird die Vega dort, von wo am Heiligabend 1979 die erste Ariane 1 startete. Die alte Startrampe wurde dafür nur umgebaut. Das Kontrollzentrum ist im selben Gebäude untergebracht, in dem auch die Ariane-Starts gesteuert werden.

Neben den Ingenieuren und Mitarbeitern der Europäischen Weltraumbehörde Esa werden beim Start am Montag vor allem europäische Wissenschaftler zittern. An Bord der Rakete werden neun kleine Forschungssatelliten von Universitäten sein. Der größte von ihnen heißt „Lares“ und soll eine bessere Erforschung der „mitwirbelnden Raumzeit“ ermöglichen. Der sogenannten Lense-Thirring-Effekt ergibt sich aus Albert Einsteins Relativitätstheorie.

Als eine der wenigen großen europäischen Raumfahrtnationen ist die Bundesrepublik bislang nicht an dem Vega-Programm beteiligt. „Der Kompetenzschwerpunkt der deutschen Industrie liegt auf Flüssigkeitsantrieben“, erklärt Andreas Schütz vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR). Deswegen habe die deutsche Regierung damals keine Notwendigkeit gesehen, mitzumachen.

„Jetzt warten wir erst einmal den Start ab“, ergänzt der Deutsche. In Zukunft sei eine Beteiligung nicht ausgeschlossen. Die Oberstufe der Vega kommt derzeit aus russisch-ukrainischer Produktion. Eventuell könnte sie später einmal durch ein deutsches Flüssigkeitstriebwerk ersetzt werden.

dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur

Kommentare zu " Neuentwicklung: Europäische Rakete Vega ist startbereit"

Alle Kommentare

Dieser Beitrag kann nicht mehr kommentiert werden. Sie können wochentags von 8 bis 18 Uhr kommentieren, wenn Sie angemeldeter Handelsblatt-Online-Leser sind. Die Inhalte sind bis zu sieben Tage nach Erscheinen kommentierbar.

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%