Neuer Treibstoff
Mit Teflon-Antrieben zum Mond

Weite Reisen ins All sind vor allem auch problematisch, da die Versorgung mit Brennstoff ein schwieriges Thema ist. Stuttgarter Forscher entwickelten jedoch jetzt eine präzise und sparsame Antriebsquelle – basierend auf einem Stoff, den jeder aus der Küche kennt.

HB STUTTGART. Teflon als Treibstoff für Satellitenantriebe. Wissenschaftler des Instituts für Raumfahrtsysteme (IRS) der Universität Stuttgart haben mit der Firma Elring-Klinger Kunststofftechnik in Bietigheim-Bissingen ein Verfahren entwickelt, mit dem der Werkstoff, der im Alltag als Antihaftschicht in Bratpfannen genutzt wird, als Treibstoff genutzt werden kann. Das IRS plant, die neuen Triebwerke bei einer Mondmission als so genannte Marschtriebwerke zu verwenden.

Ob in der Nachrichtenübertragung, bei der Wetterbeobachtung oder bei Forschungssonden zur Erkundung des Weltraumes: Wo immer Satelliten unterwegs sind, benötigen sie Triebwerke, die sie in die korrekte Lage und Bahn bringen. Eine Möglichkeit für eine genaue Lage-Bahnregelung bieten elektrische Triebwerke. Die Forscher am IRS haben dazu das so genannte IMPD-Triebwerk entwickelt, das Teflon – die Chemiker nennen das Material Polytetrafluorethylen (PTFE) – als Festtreibstoff verwendet.

Der Vorteil dieser neuen Triebwerke liegt laut den Entwicklern in ihrem robusten und kompakten Gesamtsystem, in ihrer Zuverlässigkeit sowie der einfachen Handhabung. So werden diese Triebwerke gepulst betrieben. Das heißt: Sie speichern die Energie zwischen und entladen diese dann wenn sie gebraucht werden, in Form kleiner Impulse. Diese äußerst feinen Stöße erlauben es, den Satelliten sehr genau zu positionieren.

Zudem können die Triebwerke bei Bedarf beliebig oft wieder gezündet werden, bis der Treibstoff verbraucht ist. Dies macht sie besonders sparsam. So verbraucht das am IRS entwickelte System für den Weg zum Mond etwa 50 Kilogramm Teflon. Ein konventionell chemisches Triebwerk würde hierfür etwa die dreifache Menge benötigen.

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