Raumfahrt
China will die eigene Raumstation

Nach dem erfolgreichen Test eines eigenen Raumfrachters wagt sich China nun an ein ehrgeiziges Projekt. Gelingt der Bau einer eigenen Raumstation, hätten die Chinesen wohl demnächst den einzigen Außenposten im All.
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PekingMit dem erfolgreichen Flug des ersten chinesischen Raumfrachters gibt China grünes Licht für die geplante Konstruktion einer eigenen ständigen Raumstation. „Wir treten jetzt in die Bauphase ein“, sagte der Direktor des bemannten Raumfahrtprogramms, Wang Zhaoyu, am Freitag vor der Presse in Peking.

China wolle auch seine Kooperation mit den Europäern und anderen im All ausweiten. Den USA und Russland wurde für die Zukunft mögliche Unterstützung bei Nachschubflügen zur internationalen Raumstation (ISS) angeboten.

„Wir haben jetzt die Fähigkeiten, eine Raumstation zu bauen und zu betreiben“, sagte Wang Zhaoyu. Zuvor hatte der Raumtransporter „Tianzhou 1“ (Himmlisches Schiff) erstmals erfolgreich das unbewohnte Testlabor „Tiangong 2“ (Himmelspalast) aufgetankt, das gegenwärtig die Erde umkreis.

Der Bau der modularen großen Raumstation soll 2019 begonnen und um 2022 abgeschlossen werden. Sollte die ISS wie geplant 2024 ihren Dienst einstellen, wäre China danach die einzige Nation mit einem ständigen Außenposten im All.

Der erste unbemannte chinesische Nachschubflug zu dem Raumlabor war der letzte Schritt in der Vorbereitungsphase. Das fünftägige Auftanken sei „ein Durchbruch“ gewesen, auch diese schwierige Technologie zu beherrschen.

„Er legte eine solide Grundlage für die Konstruktion der Raumstation“, sagte der Direktor. „Wir sind mit den Vorbereitungen im Grunde fertig und warten nur noch auf die Fertigstellung der Module.“

Im Gegensatz zu der 200 Tonnen schweren ISS soll Chinas Raumstation kleiner ausfallen und nur 66 Tonnen wiegen. „Das ist genug für uns.“

Das Design mit drei Modulen sei auch flexibler. Während die ISS in den 90er Jahren entworfen worden sei, kämen in Chinas Station neueste Technologien zum Zuge. Chinesische Astronauten sollen dort drei bis sechs Monate oder auch länger wohnen.

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