Raumfahrt
ISS-Astronauten bereiten Andocken von „Columbus“ vor

Zwei Astronauten der Internationalen Raumstation ISS haben am Freitag die ersten Außenarbeiten zum geplanten Andocken des europäischen Weltraumlabors „Columbus“ abgeschlossen.

dpa WASHINGTON. Zwei Astronauten der Internationalen Raumstation ISS haben am Freitag die ersten Außenarbeiten zum geplanten Andocken des europäischen Weltraumlabors „Columbus“ abgeschlossen.

Es geht darum, das 15 Tonnen schwere Verbindungsmodul „Harmony“ zu verlegen, an dem das Labor Anfang Dezember angekoppelt werden soll. Dazu trafen ISS-Kommandantin Peggy Whitson und der russische Astronaut Yuri Malenchenko beim ersten von insgesamt drei Einsätzen im Weltall die Vorbereitungen. Die Raumfähre Atlantis mit dem „Columbus“-Labor und dem Deutschen Hans Schlegel an Bord soll am 6. Dezember starten.

Bei dem „Weltraumspaziergang“ am Freitag, der fast sieben Stunden lang dauerte, verlegten die Astronauten nach Angaben der US-Weltraumbehörde Nasa unter anderem einen Adapter und kappten mehrere elektrische Verbindungen. „Es war ein erfolgreicher Einsatz“, sagte ein Sprecher im Kontrollzentrum in Houston. Weitere Außeneinsätze sind am 20. und 24. November geplant.

Das in Italien gebaute Modul „Harmony“, das später auch als Schlafplatz für Astronauten benutzt werden soll, war von der Raumfähre „Discovery“ erst Ende Oktober geliefert und provisorisch installiert worden. Dauerhaft muss es dort angekoppelt werden, wo „Discovery“ geparkt hatte.

Das in Bremen gebaute 880 Mill. Euro teure Labor „Columbus“ dient zu wissenschaftlichen Untersuchungen in der Schwerelosigkeit. Unter anderem sollen Experimente an Zellen, Gewebekulturen und Mikroorganismen vorgenommen werden.

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