Raumsonde Cassini
Großes Finale am Saturn

20 Jahre nach dem Start steht der Saturnsonde Cassini jetzt das große Finale bevor: Bevor sie sich im September in den Ringplaneten stürzt, stößt sie noch in eine Region vor, die nie zuvor ein Raumschiff erkundet hat.
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WashingtonEs geht auf das Ende von Cassini zu, doch dieses Ende soll spektakulär werden: Mit einem „großen Finale“ soll die Raumsonde der US-Raumfahrtbehörde Nasa ab dem 26. April fast zwei Dutzend Mal zwischen dem Saturn und seinen Ringen hindurchfliegen. Mitte September wird sich Cassini dann kontrolliert in den Planeten stürzen und damit die 1997 gestartete Mission endgültig beenden.

„Noch nie ist ein Raumschiff durch diese einzigartige Region geflogen, die wir kühn gleich 22-mal durchqueren wollen“, sagt Nasa-Manager Thomas Zurbuchen. „Was wir von Cassinis wagemutigen abschließenden Umkreisungen lernen werden, wird unser Verständnis davon verbessern, wie gigantische Planeten und Planetensysteme entstehen. Das ist wirklich Entdeckung bis zum Schluss.“

Rund 2400 Kilometer liegen zwischen dem Gasplaneten Saturn und seinen Ringen. „Basierend auf unseren Modellen erwarten wir, dass diese Lücke frei von Partikeln ist, die groß genug wären, um die Sonde zu beschädigen“, sagt Nasa-Manager Earl Maize. „Aber wir sind vorsichtig und benutzen unsere große Antenne bei der ersten Durchquerung wie einen Schild, um zu sehen, ob es sicher ist, unsere wissenschaftlichen Instrumente bei weiteren Durchquerungen dieser Umgebung auszusetzen.“

Den nötigen Schwung für das gewagte Flugmanöver hat sich Cassini durch eine letzte Annäherung an den Saturnmond Titan geholt. Dessen Anziehungskraft veränderte die Flugbahn Cassini und schubste die Sonde in Richtung der Lücke zwischen Saturn und seinen Ringen. Bei den Durchquerungen soll Cassini die Struktur des Saturns und der Ringe näher untersuchen, Proben der Atmosphäre des Saturns und von Ring-Partikeln nehmen sowie Nahaufnahmen machen.

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  • Herr Andreas Schindler21.04.2017, 15:36 Uhr
    Herr Hofmann, haben Sie als AfD Propagandist eigentlich keine Freunde, keine Arbeit und keine Hobbys oder warum kommentieren Sie alles den lieben langen Tag? Mögen Sie sich selbst lesen? Hier gibt es keine Likes...😜

    @Schindler
    Ich freue mich jeden Morgen wenn ich wieder kommentieren darf, die Wochenenden sind schon schlimm genug, ohne Kommentarfunktion.
    Ich mache hier gerne Propaganda für die AFD, wäre Propaganda für die Grünsozialistische Merkelregierung besser?Danke

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