Raumsonde Osiris Rex

Rendezvous mit einem Risikokandidaten

Auf den Asteroiden Bennu haben Wissenschaftler schon länger ein Auge, denn er könnte der Erde eines Tages gefährlich nahe kommen. Jetzt schickt die Nasa eine Raumsonde aus, um den Himmelskörper genauer zu erkunden.
Die rund eine Milliarde Dollar teure Mission ist der erste Versuch der Nasa, eine Probe von einem Asteroiden zur Erde zu bringen. Quelle: dpa
Raumsonde Osiris Rex

Die rund eine Milliarde Dollar teure Mission ist der erste Versuch der Nasa, eine Probe von einem Asteroiden zur Erde zu bringen.

(Foto: dpa)

WashingtonTiefschwarz, größer als das Empire State Building und nicht ganz ungefährlich: Den Asteroiden Bennu haben Wissenschaftler weltweit seit seiner Entdeckung 1999 ganz speziell im Blick. Eines Tages könnte er der Erde gefährlich nahe kommen, auch wenn das erst in mehr als 150 Jahren wäre und das Risiko sehr gering ist.

Trotzdem ist Bennu damit nach Angaben der Nasa einer der gefährlicheren unter den derzeit bekannten Asteroiden. Unter anderem deswegen will die US-Raumfahrtbehörde dem Himmelskörper mit einem Durchmesser von rund 500 Metern nun mit einem Besuch zuvorkommen. Am kommenden Freitag (9. September) soll sich die Sonde „Osiris Rex“ an Bord einer „Atlas“-Rakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral aus in Richtung Bennu aufmachen.

2018 soll die Sonde den Asteroiden erreichen, 2020 wird sie sich ihm soweit nähern, dass sie eine Probe von mindestens 60 und bis zu 2000 Gramm aufsaugen kann. 2023 schließlich soll eine Kapsel mit der Probe zur Erde zurückkehren.

„Diese Mission ist ein Beispiel für das Bestreben unserer Nation, unser Sonnensystem und alles darüber hinaus kühn zu untersuchen, um das Universum und unseren Platz darin besser zu verstehen“, sagt Nasa-Manager Geoff Yoder. Auf dem Weg zu Bennu wird „Osiris-Rex“ mehr als 650 Millionen Kilometer zurücklegen.

Jedes Beweisstück zählt
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