Rekordtemperaturen Superheiße Zwergsterne in der Milchstraße

Sterne wie unsere Sonne schrumpfen gegen Ende ihres Lebens zu sogenannten Weißen Zwergen – und erreichen dabei für kurze Zeit extreme Temperaturen. Jetzt haben Astronomen zwei Rekordwerte gemessen.
Das Panoramabild zeigt unsere Heimatgalaxie als hell leuchtenden Streifen. Astronomen haben in der Milchstraße zwei Zwergsterne mit Rekordtemperaturen aufgespürt.
Die Milchstraße

Das Panoramabild zeigt unsere Heimatgalaxie als hell leuchtenden Streifen. Astronomen haben in der Milchstraße zwei Zwergsterne mit Rekordtemperaturen aufgespürt.

HeidelbergSterne sind bekanntlich recht heiß, aber zwei neue Kandidaten mit unbekannter Zusammensetzung schlagen gewöhnliche Sonnen um Längen. Das von Klaus Werner und Thomas Rauch von der Eberhard-Karls-Universität Tübingen untersuchte Objekt H1504+65 hat eine Oberflächentemperatur von etwa 200.000 Grad Celsius, sein Bruder RX J0439.8−6809 sogar 250.000 Grad.

Beide sind superheiße Weiße Zwerge, deren Atmosphäre an Wasserstoff und Helium verarmt ist. Letzterer ist so heiß, dass er schon vor 20 Jahren entdeckt wurde, und zwar als Quelle weicher Röntgenstrahlung. Die heißesten normalen Sterne der Spektralklasse O werden bis etwa 50.000 Grad heiß.

Sonnenfinsternis auf Eis
Gesamtsieger: Sonnenfinsternis über Sassendalen
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Die Sonnenfinsternis vom 20. März 2015 beobachtete der französischen Fotograf Luc Jamet in Sassendalen auf Spitzbergen, wo damals noch tiefster Winter herrschte. Mit diesem eindrucksvollen Bild des Himmelsphänomens gewann Jamet nicht nur den ersten Preis in der Kategorie Skyscapes, die Jury kürte das Foto auch zum Gesamtsieger des Wettbewerbs.

Die folgende Auswahl zeigt - mit freundlicher Unterstützung durch das Royal Observatory Greenwich - sämtliche Sieger sowie weitere eindrucksvolle Fotos aus dem Wettbewerb. (Foto: Luc Jamet)

Flusslandschaft mit Polarlichtern
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Dem Norweger Arild Heitmann gelang dieses Bild einer von Polarlichtern erleuchteten Flusslandschaft, mit dem er sich in der Kategorie Aurorae bewarb. (Foto: Arild Heitmann)

Sieger Kategorie Aurorae
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Sieger in dieser Kategorie wurde der Australier Jamen Percy mit diesem Foto eines Polarlichts über einem verschneiten Berg in Schweden. Links oben sind die Fußspuren des Fotografen als dunkles Band im Schnee erkennbar. (Foto: Jamen Percy)

Zweiter Platz Kategorie Aurorae
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Das Farbenspiel der Polarlichter kommt auch in diesem Bild von Kolbein Svensson gut zur Geltung. Kurz nach Mitternacht machte er diese Aufnahme eines Nachthimmels in Norwegen. (Foto: Kolbein Svensson)

Sieger Kategorie Our Moon
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Eine eigene Kategorie im Wettbewerb war dem Erdtrabanten gewidmet. Sieger wurde der Ungar András Papp mit diesem Schnappschuss. (Foto: András Papp)

Blutmond
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Blutrot zeigt sich der Mond auf diesem Bild des Australiers Phil Hart, das es in die engere Auswahl für den Siegespreis schaffte. (Foto: Phil Hart)

Sieger Kategorie Our Sun
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Neben dem Mond durfte natürlich auch die Sonne nicht fehlen. Sieger in dieser Kategorie wurde der Italiener Paolo Porcellana. Sein Bild zeigt eine Sonneneruption, die sich 700.000 Kilometer weit ins All erstreckte. (Foto: Paolo Porcellana)

Weiße Zwerge entstehen am Ende des Lebenszyklus relativ kleiner Sterne, wenn diese alle Materie im Kern zu den Elementen Kohlenstoff und Sauerstoff umgesetzt haben, die nur in deutlich größeren Sternen weiter fusionieren können. Diese Sterne mit höchstens ein paar Sonnenmassen erreichen am Ende ihres Lebenszyklus extreme Temperaturen – die heute etwa 6000 Grad kühle Oberfläche unserer Sonne wird bei ihrer Entwicklung zum Weißen Zwerg etwa 180.000 Grad heiß werden.

Der Vorläuferstern von RX J0439.8−6809 war nach Ansicht der Forscher etwa fünf Sonnenmassen schwer und erreichte bei seiner Transformation zum Weißen Zwerg eine Temperatur von etwa 400.000 Grad. Das liegt allerdings einige tausend Jahre zurück, so dass das Objekt inzwischen einen beträchtlichen Teil seiner Energie verloren hat.

  • Lars Fischer
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