Saturnsonde Cassini
Abtauchen in die Eiswelt von Enceladus

Mit einem spektakulären Abtauchmanöver soll die Nasa-Raumsonde Cassini die Eisfontänen des Saturnmondes Enceladus untersuchen. Forscher erhoffen sich von dem Manöver Hinweise auf mögliche Spuren von Leben.

WashingtonUnwirtlicher als Enceladus kann ein Himmelskörper eigentlich kaum sein. Der 1789 entdeckte und nach einem Giganten aus der griechischen Mythologie benannte Saturnmond ist eine Eiskugel mit Temperaturen von bis zu minus 240 Grad Celsius. Unter dem dicken Eispanzer des rund 500 Kilometer messenden Mondes schwappt ein Ozean, außerdem gibt es Vulkane und Geysire, die hohe Fontänen aus Wassereispartikeln spucken.

Aber trotz dieser ungemütlichen Fakten suchen Wissenschaftler auf Enceladus nach Formen einfachen Lebens, denn Wasser ist eine Grundbedingung dafür. Wichtige Erkenntnisse dafür erhoffen sie sich von einer spektakulären Abtauch-Mission der Raumsonde Cassini an diesem Mittwoch (16.22 Uhr MEZ). Auf rund 50 Kilometer soll sich die unbemannte Sonde dem Enceladus nähern und so tief wie nie zuvor in seine Eispartikelwolken tauchen.

Cassini ist schon einmal näher an dem Mond vorbeigeflogen, aber den Wassereispartikeln am Südpol ist sie noch nie so nahe gekommen. Die US-Raumfahrtbehörde Nasa spricht daher von einem „historischen Vorbeiflug“.

„Cassini ist schon seit mehr als einem Jahrzehnt eine Entdeckungsmaschine“, sagt Nasa-Wissenschaftler Curt Niebur. Und es gibt immer wieder Neues zu erforschen: „Dieses unglaubliche Abtauchen in die Enceladus-Wolke ist eine großartige Chance für uns, um uns zu fragen: Kann eine eisige Meereswelt die Zutaten für Leben beinhalten?“

Während des Flugs soll Cassini Fotos machen und die Wassereispartikel mit ihren wissenschaftlichen Instrumenten an Bord untersuchen: Wie viele spuckt Enceladus und woraus bestehen sie genau?

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Abtauchen in die Eiswelt von Enceladus

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Das große Finale folgt 2016

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