Schnellläufer US 708: Der schnellste Stern der Milchstraße

Schnellläufer US 708
Der schnellste Stern der Milchstraße

Dieser Stern würde für eine Reise durch Deutschland weniger als eine Sekunde benötigen. Sein extremes Tempo, das ihn aus unserer Heimatgalaxie hinausbefördern wird, verdankt er einer Katastrophe.
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KölnEin internationales Forscherteam ist dem schnellsten Stern der Milchstraße auf die Spur gekommen. Der rund 27.000 Lichtjahre entfernte Raser im Sternbild Großer Bär ist mit 4,32 Millionen Stundenkilometern unterwegs – das sind 1200 Kilometer pro Sekunde, wie die Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) am Freitag mitteilte.

Der unscheinbare Stern US 708 ist so schnell, dass er die Milchstraße auf Nimmerwiedersehen verlassen wird. Eine wichtige Rolle im ungewöhnlichen Leben des Rekordhalters spielte eine Supernova-Explosion, wie die Forscher jetzt in der Fachzeitschrift „Science“ berichteten.

Gemessen wurde die genaue Geschwindigkeit des bereits vor zehn Jahren entdeckten Schnellläufers von Wissenschaftlern um Stephan Geier von der Europäischen Südsternwarte (ESO) in Garching, der Dr.-Karl-Remeis-Sternwarte der FAU sowie aus den Niederlanden, Großbritannien, den USA und China. „Die jetzt ermittelte Geschwindigkeit ist das Ergebnis unserer Messungen“, sagte Geier der Nachrichtenagentur AFP.

Derzeit kennen die Astronomen unter den 100 Milliarden Sternen unserer Milchstraße gerade mal zwei Dutzend ähnlich schnelle Exemplare – doch so schnell wie US 708 ist keiner von ihnen. Üblicherweise entstehen die stellaren Raser, wenn sich ein Doppelstern dem supermassiven Schwarzen Loch im Zentrum der Milchstraße nähert und dabei zerrissen wird. Einer der Sterne fällt ins Schwarze Loch, der Partnerstern wird aus der Galaxie katapultiert und so zum Hochgeschwindigkeitsstern.

Anders im Fall von US 708. Denn Geier und seinen Forscherkollegen konnten nun dessen Flugbahn rekonstruieren. Dabei kam heraus, dass der Temporekordler nicht aus dem Zentrum der Milchstraße stammen kann und damit das dortige Schwarze Loch als Katapult ausscheidet. Rätsel gab den Forschern zudem auf, dass US 708 anders als andere Hochgeschwindigkeitssterne aus Helium besteht. Heliumsterne sind laut FAU äußerst seltene, alte Sterne von nur halber Masse unserer Sonne.

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Explosion von 14 Millionen Jahren

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