Forschung + Innovation
Studie: Dinosaurier umsorgten Nachwuchs

Einige Dinosaurier kümmerten sich einer Studie zufolge fürsorglich um ihren Nachwuchs. Sie betreuten Jungtiergruppen wahrscheinlich noch lange, nachdem die Kleinen aus ihren Eiern geschlüpft waren.

dpa LONDON. Einige Dinosaurier kümmerten sich einer Studie zufolge fürsorglich um ihren Nachwuchs. Sie betreuten Jungtiergruppen wahrscheinlich noch lange, nachdem die Kleinen aus ihren Eiern geschlüpft waren.

Das berichten chinesische und US-amerikanische Wissenschaftler im Fachjournal „Nature“ (Bd. 431, S. 145) vom Donnerstag. In der chinesischen Provinz Liaoning fand das Team die erstaunlich gut erhaltenen Skelette von 34 Jungtieren und die Reste eines erwachsenen Papageiensauriers in ihrer Mitte. Funde solcher Saurier mit dem schnabelähnlichen Hornkiefer sind selten und stammen allesamt aus Ostasien. Die bis zu zwei Meter großen Papageiensaurier (Psittacosaurus) waren zahnlose Pflanzenfresser. Bei Gefahr liefen die schlanken Tiere auf ihren Hinterbeinen davon.

Auf nur einem halben Quadratmeter lägen die 35 Skelette beieinander, berichtet die Gruppe um David Varricchio vom Naturwissenschaftlichen Institut der Montana State University im US- amerikanischen Bozeman. Es scheine, als haben die Saurier beisammen gesessen und seien bei lebendigen Leibern blitzschnell von Gesteintrümmern bedeckt worden. Auch Vulkanlava könne die Tiere verschüttet haben.

Die Mehrzahl der Jungtierskelette sei in der natürlichen Sitzposition erhalten, schreiben die Forscher. Ähnlich wie liegende Hunde haben die jungen Papageiensaurier die Vorder- und Hinterbeine gespreizt und die Unterschenkel und Unterarme angeklappt. Die rund drei Zentimeter langen Oberschenkelknochen sind nach Angaben des Teams schon vollständig verknöchert und ausgeformt. Daraus schließen die Forscher, dass es sich um ältere Jungsaurier handelte. Offenbar betrieben Papageiensaurier eine intensive Jungtieraufzucht, schließen die Wissenschaftler.

Elterliche Fürsorge sei schon für verschiedene Saurier diskutiert, bisher aber nicht bestätigt. Krokodile, die modernen Verwandten der Saurier, leisten eine mitunter hochentwickelte Brutpflege.

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%