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Tödliches Virus könnte per Post kommen

Die Pandemie könnte per Post kommen. Einige Labore in den USA sollen den rekonstruierten Erreger der Spanischen Grippe von 1918 auf dem Postweg erhalten. Das berichtete das britische Fachjournal „Nature“ (Bd. 438, S. 134) von diesem Donnerstag.

dpa LONDON. Die Pandemie könnte per Post kommen. Einige Labore in den USA sollen den rekonstruierten Erreger der Spanischen Grippe von 1918 auf dem Postweg erhalten. Das berichtete das britische Fachjournal „Nature“ (Bd. 438, S. 134) von diesem Donnerstag.

Daraufhin schlugen Virologen Alarm. So würde die Gefahr vergrößert, dass das Virus entkomme und erneut eine Pandemie auslöse.

Forscher der US-Seuchenbehörde (CDC) in Atlanta hatten in diesem Jahr ein künstliches Virus aus den Genen des Erregers der Spanischen Grippe hergestellt. Das Amt hatte zuvor noch erklärt, das gefährliche Virus werde nicht verschickt. Zudem habe nur ein einziger Mikrobiologe Zugang zu dem Virus. Nun sagte ein Sprecher laut „Nature“ jedoch, dass spezialisierte Labore auf Anfrage das Virus über private Frachtunternehmen erhalten könnten. Bislang habe noch kein Labor das rekonstruierte Virus offiziell angefordert. Laut „Nature“ haben jedoch viele Forscher Interesse daran.

Der Erreger der Spanischen Grippe von 1918, der bis zu 50 Millionen Menschen weltweit tötete, ist näher mit dem Vogelgrippevirus verwandt als irgend ein anderer. Die Rekonstruktion soll die Entwicklung eines entsprechenden Impfstoffs beschleunigen. Kritiker sagten, das Virus hätte niemals rekonstruiert werden dürfen, weil es entkommen und eine erneute Pandemie auslösen könne.

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