Umwelt
Fremde Quallenart dringt in Ostsee ein

Eine eingewanderte Quallenart droht sich in der Ostsee so stark zu vermehren, dass schon bald Fischbestände in Gefahr geraten könnten. Erst am 17.

dpa KIEL. Eine eingewanderte Quallenart droht sich in der Ostsee so stark zu vermehren, dass schon bald Fischbestände in Gefahr geraten könnten. Erst am 17. Oktober hatten Forscher vom Leibniz-Institut für Meereswissenschaften (IFM Geomar) zum ersten Mal in der Kieler Förde die Rippenquallen (Mnemiopsis leidyi) entdeckt; seitdem habe deren Zahl fast explosionsartig zugenommen.

Das könne auch in der Nordsee geschehen, sagte der Kieler Meeresforscher Prof. Ulrich Sommer in einem dpa-Gespräch. „Am Anfang hatten wir 30 Individuen pro Kubikmeter Wasser, bei der letzten Messung waren es 90. Wenn das so weitergeht, haben wir bald Zustände wie im Schwarzen Meer.“

Dort hatte eine Dichte von 250 Quallen pro Kubikmeter Wasser vor gut 15 Jahren einen drastischen Rückgang der Fischbestände bewirkt. „Falls die Quallen in der Kieler Förde überwintern und sich dabei von tierischen Kleinstlebewesen, dem so genannten Zooplankton ernähren, könnte es im nächsten Jahr weniger Heringe und Sprotten geben“, sagte Sommer. Im Frühjahr hätten die Rippenquallen dann einerseits den Fischlarven die Nahrung wegfressen, andererseits ernähre sich die Qualle auch von Fischeiern.

„Allerdings wissen wir noch nicht, wie sich die Rippenqualle über den Winter verhält; ein massiver Anstieg im Spätherbst ist noch keine Gefahr“, ergänzte der Meeresforscher. Es gebe allerdings keine Erfahrungen mit dieser Quallenart in dieser Region. Das Tier ist sehr widerstandsfähig: Es verträgt verschiedene Salzkonzentrationen, einen weiten Temperaturbereich und unterschiedliche Wasserqualitäten.

Derartige biologische „Invasionen“ neuer Arten nehmen mit dem Schiffsverkehr weltweit zu. Schiffe schleppen mit ihrem Ballastwasser fremde Arten in Regionen ein, in denen sie normalerweise nicht vorkommen. Auf diese Weise könnte auch die Rippenqualle in die Ostsee gelangt sein.

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