US-Wissenschaftler
„Gottesteilchen“ Higgs nahezu entschlüsselt

Nach eigenen Angaben stehen US-Wissenschaftler kurz vor dem Durchbruch zu einer Sensation. Am Mittwoch sollen ihre Ergebnisse mit Daten aus Europa ergänzt werden. Dann könnte die jahrzehntelange Suche zu Ende gehen.
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ChicagoUS-Wissenschaftler stehen bei der Suche nach dem mysteriösen Elementarteilchen Higgs nach eigenen Angaben kurz vor dem Durchbruch. "Unsere Daten deuten stark auf die Existenz des Higgs-Boson hin", erklärte das Forschungszentrum Fermilab im US-Bundesstaat Illinois am Montag. Allerdings müssten noch die Ergebnisse des weltgrößten Teilchenbeschleunigers LHC am europäischen Kernforschungszentrum CERN bei Genf abgewartet werden. Die CERN-Forscher sollen ihre Resultate Mittwoch vorstellen.

Nach dem wegen seiner universellen Bedeutung auch "Gottesteilchen" genannten Higgs-Boson sucht die Wissenschaft schon seit Jahrzehnten. Sollten Forscher die Existenz in Experimenten bestätigen können, wäre dies eine der bedeutendsten wissenschaftlichen Errungenschaften der vergangenen hundert Jahre.

Mit dem sogenannten Higgs-Mechanismus wird seit 1964 im Standardmodell der Elementarteilchen-Physik erklärt, wie die Teilchen - also die Grundbausteine der Materie - ihre Masse erhalten. Das nach dem schottischen Physiker Peter Higgs benannte Boson ist nach Einschätzung der meisten Physiker der letzte noch fehlende Baustein in dem bewährten Standardmodell. Die Entdeckung des Teilchens würde das gesamte Modell bestätigen.

Die Forscher am Fermilab stützten sich bei ihrer Suche auf Experimente mit dem Teilchenbeschleuniger Tevatron, der im vergangenen Jahr ausgemustert wurde. "Während seiner Lebensdauer müsste der Tevatron Tausende von Higgs-Teilchen produziert haben, sollten sie tatsächlich existieren, und es liegt an uns, sie in den gesammelten Daten zu finden", sagte Physiker Luciano Ristori.

Die Auswertung der Tevatron-Ergebnisse zeigt demnach, dass sich die Spuren des Higgs-Teilchen bei einer Masse zwischen 115 und 135 Gigaelektronenvolt (GeV) konzentrieren. Die Chance, dass es sich bei dem festgestellten Signal um einen statistischen Ausreißer handele, sei sehr gering.

Die Forscher gehen bei ihrer Suche davon aus, dass die umherfliegenden Elementarteilchen von einem sogenannten Higgs-Feld gebremst werden. Dieses universale Higgs-Feld "zieht" demnach gleichsam an dem Elementarteilchen, das dadurch Masse gewinnt. Der Theorie zufolge gilt dabei: Das Elementarteilchen hat umso mehr Masse, je stärker es auf das unsichtbare Feld reagiert.

Je mehr Masse das Teilchen aber hat, umso leichter kann es das Higgs-Feld seinerseits in Schwingungen versetzen - und an diesem Punkt kommt das Higgs-Teilchen ins Spiel: Denn diese Schwingungen äußern sich der Theorie zufolge physikalisch in der Erzeugung von Higgs-Bosonen. Mit der Entdeckung des Higgs-Bosons wäre also die Existenz des Higgs-Feldes nachgewiesen.

Agentur
afp 
AFP news agency (Agence France-Presse) / Nachrichtenagentur

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