Weltraum
Gigantischer Tornado fegt über die Sonne

Spektakuläre Bilder eines gigantischen Sonnensturms: Bis zu 300.000 Kilometer pro Stunde erreichte der Wirbelsturm auf unserem Zentralgestirn, den der Satellit SDO beobachtet hat.
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DüsseldorfAstronomen haben einen gigantischen Tornado auf der Sonne gefilmt. Der Wirbelsturm aus superheißem Gas war mehrere Male so groß wie der Erddurchmesser und brachte es auf Windgeschwindigkeiten von bis zu 300.000 Kilometern pro Stunde.

Zum Vergleich: Irdische Tornados erreichen Windgeschwindigkeiten von typischerweise 150 Kilometern pro Stunde. Xing Li und Huw Morgan von der Universität von Aberystwyth stellten die Aufnahmen des Sonnensatelliten „SDO“ auf dem britisch-deutschen National Astronomy Meeting (NAM) in Manchester vor.

In dem gigantischen Sturm, den „SDO“ am 25. September 2011 erspähte, wirbelte 50.000 bis zwei Millionen Grad heißes Gas auf einer etwa 200.000 Kilometer langen Schraubenlinie hoch in die Sonnenatmosphäre. Der Wirbelsturm hielt mindestens drei Stunden an.

„Dies ist wohl das erste Mal, dass so ein riesiger Sonnentornado gefilmt wurde“, erläuterte Li in einer Mitteilung der Königlich-Britischen Astronomischen Gesellschaft. „Zuvor waren viel kleinere Sonnentornados vom Satelliten „SOHO' entdeckt worden. Aber sie wurden nicht gefilmt.“

Die Astronomen halten es für möglich, dass solche Tornados Eruptionen auslösen können, bei denen gigantische Wolken heißer, elektrisch geladener Sonnenmaterie ins All geschleudert werden. Diese können Satelliten, den Flugverkehr und sogar Stromleitungen auf der Erde beeinträchtigen.

Thomas Trösch
Thomas Trösch
Handelsblatt / Redakteur Wissenschaft + Technik
Agentur
dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur

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