Weltraumfotografie
Als die Erde aufging

Eigentlich sollte William Anders Bilder von der Rückseite des Mondes schießen. Doch am Heiligabend 1968 gelang ihm ein Foto, das die Sicht der Menschheit auf unseren Planeten für immer verändern sollte.
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New YorkZweimal hatte das Raumschiff den Mond schon umkreist, da änderte Kommandant Frank Borman ein klein wenig dessen Ausrichtung - und traute seinen Augen nicht. „Oh Gott! Seht euch dieses Bild da an“, rief er den beiden anderen Astronauten der „Apollo 8“-Mission zu. „Hier geht die Erde auf. Mann, ist das schön!“

Kollege William Anders griff nach einer Kamera, schraubte das längste Objektiv drauf, was er finden konnte, legte einen Farbfilm ein und knipste los. „Ich habe einfach klick-klick-klick-klick-klick gemacht“, erinnerte sich Anders, der an diesem Donnerstag (17. Oktober) 80 Jahre alt wird, später. Heraus kam eines der wohl bekanntesten Fotos der Welt: „Earthrise“ (Erdaufgang).

Von der US-Raumfahrtbehörde später unter der schlichten Nummer „AS08-14-2383“ veröffentlicht, veränderte das am Heiligabend 1968 aufgenommene Bild die Sicht der Menschheit auf unseren Planeten. Es wurde zum Symbol für die Fragilität und Isolation der Erde und wird von vielen sogar als Auslöser für die Umweltbewegung angesehen.

Fotograf Anders, der heute längst im Ruhestand ist und auf den San Juan Inseln vor dem nordwestlichen US-Bundesstaat Washington lebt, findet es dagegen einfach nur „schlecht“. Es sei einfach nicht ganz scharf, sagte er jüngst der „Seattle Times“.

Aber der Anblick der kleinen, blauen Erdkugel, die halb im Schatten liegt, hinter dem Horizont des grauen Mondes habe auch ihn verändert. „Hier sind wir, auf einem unbedeutenden Planeten, der um einen nicht besonders bedeutenden Stern herumfliegt, in einer Galaxie von Millionen Sternen, die nicht bedeutend ist, wo es doch Millionen und Abermillionen von Galaxien gibt im Universum - sind wir also wirklich so bedeutend? Ich glaube kaum.“

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