Wissenschaft
Alter Zahn belegt: Neandertaler wanderten kilometerweit

Ein 40 000 Jahre alter Neandertaler-Zahn liefert nach Forscherangaben den ersten direkten Beleg dafür, dass sich die ausgestorbenen Altmenschen von einem Ort zum anderen bewegt haben.

dpa LEIPZIG. Ein 40 000 Jahre alter Neandertaler-Zahn liefert nach Forscherangaben den ersten direkten Beleg dafür, dass sich die ausgestorbenen Altmenschen von einem Ort zum anderen bewegt haben.

Der Backenzahn, der in einer Kalksteinhöhle im südgriechischen Bezirk Lakonia entdeckt worden war, besitzt eine chemische Zusammensetzung, die am Fundort nicht entstehen konnte. Das berichten die Forscher um Michael Richards vom Leipziger Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie im „Journal of Archaeological Science“ (online vorab veröffentlicht). Die Zahnanalyse belege, dass der Neandertaler zumindest einen Teil seiner Kindheit andernorts verbracht habe, erläuterte Mit-Autorin Katerina Harvati.

Die Forscher hatten mit einem Laser winzige Mengen des Zahns verdampft und auf seinen Strontium-Gehalt analysiert. Strontium wird beim Wachstum wie Kalk in Zähne und Knochen eingelagert. Der Untersuchung zufolge muss der Träger des Zahns mit sieben bis neun Jahren in einem stärker vulkanisch geprägten Gebiet gelebt haben, wie die Forscher berichten. „Das zeigt, dass sich dieser Neandertaler über relativ weite Entfernungen von mindestens 20 Kilometern oder weiter bewegt hat“, erläuterte Richards. Dies sei der erste direkte Nachweis für die Mobilität dieser Verwandten des modernen Menschen.

Wie groß das Gebiet war, in dem sich die Altmenschen während ihres Lebens bewegt haben, wird laut Harvati debattiert. „Frühere Indizien für die Mobilität des Neandertalers kamen aus indirekten Quellen wie etwa Steinwerkzeugen oder lokal nicht vorkommenden Gegenständen wie Muscheln abseits der Küste“, erläuterte Harvati. „Keiner dieser Belege ist aber ein direktes Maß für die Mobilität.“ Die Forscher hoffen nun, mit der Laserablationstechnik ähnliche Untersuchungen an anderen Neandertalerfossilien machen und vergleichen zu können.

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%