Wissenschaft
Auch die Vogel-Oma kümmert sich um ihre Enkel

Unterstützung von der Großmutter: Bei den Seychellen-Rohrsängern hilft zuweilen die Oma, wenn es um die Aufzucht der Enkel geht. Diese Verhaltensweise sei nun erstmals bei Vögeln beobachtet worden, berichtete die Universität East Anglia in Norwich am Freitag.

dpa NORWICH/HAMBURG. Unterstützung von der Großmutter: Bei den Seychellen-Rohrsängern hilft zuweilen die Oma, wenn es um die Aufzucht der Enkel geht. Diese Verhaltensweise sei nun erstmals bei Vögeln beobachtet worden, berichtete die Universität East Anglia in Norwich am Freitag.

Das Team um David Richardson fand in jahrzehntelangen Beobachtungen heraus, dass ältere Rohrsänger, die keinen Nachwuchs mehr bekommen, ihren Kindern bei der Aufzucht helfen.

Während einige der nicht mehr brütenden weiblichen Vögel die Kolonie verlassen, kümmert sich ein anderer Teil von ihnen um den Nachwuchs der nächsten Generation - häufig dem der Tochter. Ein ähnliches Verhalten sei vereinzelt auch bei wenigen Säugetierarten wie Affen und Grindwalen entdeckt worden, allerdings gebe es kaum dokumentierte Beweise, berichtete die Universität.

„Für Vögel, die sich wegen fehlenden Lebensraumes nicht vermehren, ist dies eine effektive Strategie“, sagte Richardson. Sie verhelfen damit ihren Verwandten zu mehr Nachwuchs und verbreiten so auch ihre eigenen Gene stärker. „Dies ist noch nie bei Vögeln beobachtet worden.“

Das Forscherteam will seine Arbeit fortsetzen. „Wir wollen klären, warum manche weiblichen Vögel weiter Nachwuchs bekommen, während andere als Großmutter helfen“, sagte Richardson. Das Verhalten habe evolutionäre Bedeutung, weil es ein weiterer Weg zur gemeinsamen Aufzucht von Nachwuchs ist.

Verwandtschaftliche Hilfe bei der Versorgung des Nachwuchses ist bei Vögeln, Säugetieren und einigen Fischen nicht unüblich. Normalerweise kommt sie aber von der Kindergeneration, die ihre Eltern bei der Aufzucht weiterer Jungtiere unterstützt. Der Originalartikel ist im Fachjournal „Evolution“ (Bd. 61, S. 2 790) veröffentlicht.

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