Wissenschaft
Auch Schimpansen kommunizieren mit Händen

Auch Schimpansen in der Wildnis verständigen sich mit ihren Händen. Sie lassen ihre Umwelt wissen, wo es sie juckt und wo sie gern gekratzt werden wollen.

dpa NEW YORK. Auch Schimpansen in der Wildnis verständigen sich mit ihren Händen. Sie lassen ihre Umwelt wissen, wo es sie juckt und wo sie gern gekratzt werden wollen. In den meisten Fällen führe ihre Anfrage zum Erfolg, berichtet ein britisch-amerikanisches Forscherteam in dem Fachjournal „Current Biology“ vom Dienstag.

Sie beobachteten, dass die durch Gesten mitgeteilte Bitte, sich einer bestimmten Stelle im Fell anzunehmen, in zwei von drei Fällen (64 Prozent) umgehend von einem anderen Tier erfüllt wurde.

Simone Pika von der St. Andrews Universität in Fife (Schottland) und John Mitani von der Universität von Michigan in Ann Arbor verfolgten die Kommunikation zwischen den wilden Schimpansen (Pan troglodytes) in der Ngogo-Gemeinde von Ugandas Kibale Nationalpark. Dabei spielte der Rang der Tiere in der Gruppe keine Rolle, wie das Team berichtet. Es verfolgte die Gesten zwischen Paaren von Männchen, die sich gegenseitig das Fell ausflöhten. In den meisten Fällen reichte eine kratzende Bewegung, um das andere Tier an die gewünschte Stelle im Pelz zu lotsen.

Bisher war eine rein auf Gesten beruhende Kommunikation nur bei Schimpansen nachgewiesen worden, die entweder von Menschen aufgezogen und trainiert worden waren oder aber im Zoo oder anderem Institut ständig mit Menschen Kontakt hatten.

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