Wissenschaft
Babys erkennen schon früh hilfsbereite Menschen

Babys erkennen schon im Alter von sechs bis zehn Monaten hilfsbereite Menschen und ziehen sie anderen Personen deutlich vor. Das haben Versuche von Verhaltensforschern der US-Universität Yale ergeben.

dpa LONDON. Babys erkennen schon im Alter von sechs bis zehn Monaten hilfsbereite Menschen und ziehen sie anderen Personen deutlich vor. Das haben Versuche von Verhaltensforschern der US-Universität Yale ergeben.

Die Säuglinge beobachteten darin das soziale Verhalten simulierter Menschen untereinander und bevorzugten deutlich solche Individuen, die anderen halfen. Das schreiben die Psychologen um Kiley Hamlin im britischen Fachjournal „Nature“ (Bd. 450, S. 557).

Um vergleichbare Bedingungen zu schaffen, stellten die Forscher das soziale Verhalten mit einfachen Holzfiguren nach, denen große Augen aufgeklebt waren. Eine Figur versuchte, einen Berg zu besteigen, während andere ihr dabei halfen oder sie behinderten. Die Kinder bevorzugten anschließend mit überwältigender Mehrheit hilfsbereite Figuren, wenn ihnen beide zur Wahl angeboten wurden. 14 von 16 zehn Monate alten und alle zwölf sechs Monate alten Babys entschieden sich für den Helfer.

Um auszuschließen, dass sich in der Wahl der Kinder bloß die Vorliebe für eine bestimmte Bewegungsrichtung (oben) spiegelt, wiederholten die Forscher dieselben Versuche mit anderen Kindern und neutralen Holzfiguren, die keine Menschen darstellen sollten. Hierbei fiel die Wahl der Babys fast gleichmäßig auf beide Arten Holzfiguren, „helfende“ und „behindernde“. In einem dritten Versuch konnte eine dritte Kindergruppe zwischen menschlich gestalteten Helfern, Behinderern und unbeteiligten Figuren wählen. Die Babys bevorzugten dabei Helfer vor Unbeteiligten und Unbeteiligte wiederum vor behindernden Individuen.

Die Studie liefere den ersten Beleg dafür, dass die sozialen Vorlieben bereits bei Säuglingen vom Verhalten gegenüber Dritten beeinflusst werden, schreiben die Forscher. Die Beobachtungen legten damit nahe, dass Menschen viel früher als bislang gedacht mit der sozialen Bewertung anderer beginnen. Sie stützten zudem die Ansicht, dass es sich dabei um eine angeborene und nicht um eine erlernte Kompetenz handele. Diese Fähigkeit könne einer biologischen Anpassung entstammen und liefere möglicherweise die Grundlage für Moralvorstellungen und kooperatives Handeln.

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