Wissenschaft
Bis zu 4 000 Jahre alte Korallen vor Hawaii geborgen

Tiefseekorallen vor der Pazifikinsel Hawaii können mehr als 4 000 Jahre alt werden und verdienen besonderen Schutz.

dpa BOSTON. Tiefseekorallen vor der Pazifikinsel Hawaii können mehr als 4 000 Jahre alt werden und verdienen besonderen Schutz.

Ihre überraschenden Altersbestimmungen an der Schmuckkoralle Gerardia und der schwarzen Tiefseekoralle Leiopathes glaberrima stellten US- Ozeanforscher am Donnerstag zum Auftakt der Jahrestagung der Amerikanischen Wissenschaftsorganisation Aaas in Boston vor.

Das ungeahnt hohe Alter der Korallen müsse in zweierlei Hinsicht Konsequenzen haben, sagte Brendan Roark von der Universität Stanford (US-Staat Kalifornien). Zum einen dürften die Lebewesen künftig nicht mehr zur Schmuckherstellung „geerntet“ werden. Die langlebigen Nesseltiere wüchsen so unglaublich langsam, dass keinerlei Ernteniveau nachhaltig sein könne. „Es ist kein erneuerbarer Rohstoff“, betonte Roark.

Zum anderen berge das tausende Jahre alte Skelett der Korallen wertvolle Informationen über Klimaveränderungen der Vergangenheit und könne etwa Details darüber liefern, wie die Ozeane Kohlendioxid aus der Atmosphäre absorbierten. Alte Korallen könnten sich als einzigartige Archive der Ozean-Vergangenheit herausstellen, sagte Roark.

Der Forscher und sein Team fanden heraus, dass Korallen der Gattung Gerardia mindestens 2 700 Jahre alt werden können. Sie wachsen in Baumform heran und werden mehrere Meter hoch. Noch älter wird die schwarze Koralle Leiopathes glaberrima. Auch sie hat eine baumähnliche Form und kann 4 000 Jahre leben - einige dieser Korallen vor Hawaii seien demnach nur wenige hundert Jahre nach dem Bau der Pyramiden von Giseh entstanden und heute noch lebendig, berichteten die Forscher.

Roark geht davon aus, dass die sechs verschiedenen von ihm untersuchten Arten Aufschluss über Veränderungen der Wassertemperatur und auch der Ozean-Strömungen in der Vergangenheit geben können. Die Korallen-Proben hatten sie mit Forschungs-Tauchbooten in etwa 500 Metern Tiefe vor der Küste von Oahu auf Hawaii entnommen.

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