Wissenschaft
Cassini findet Hinweise auf unterirdischen Ozean auf Saturn-Mond

Die Nasa-Raumsonde Cassini hat Hinweise auf einen unterirdischen Ozean aus Wasser und Ammoniak auf dem Saturn-Mond Titan gefunden. Radarmessungen der Rotation des Trabanten hätten entsprechende Anhaltspunkte geliefert, teilte die US-Raumfahrtbehörde am Donnerstag (Ortszeit) mit.

dpa WASHINGTON. Die Nasa-Raumsonde Cassini hat Hinweise auf einen unterirdischen Ozean aus Wasser und Ammoniak auf dem Saturn-Mond Titan gefunden. Radarmessungen der Rotation des Trabanten hätten entsprechende Anhaltspunkte geliefert, teilte die US-Raumfahrtbehörde am Donnerstag (Ortszeit) mit.

„Mit seinen Dünen, Seen, Kanälen und Bergen hat Titan eine der abwechslungsreichsten, aktivsten und erdähnlichsten Oberflächen im gesamten Sonnensystem“, sagte Radarwissenschaftler Ralph Lorenz vom Labor für angewandte Physik der John-Hopkins-Universität in Laurel (US-Staat Maryland).

Das Forscherteam um Lorenz wertete den Angaben zufolge Radaraufnahmen aus, die Cassini während 19 Vorbeiflügen an Titan zwischen Oktober 2005 und Mai 2007 gemacht hatte. Damit konnten die Wissenschaftler durch den dichten, methanhaltigen Atmosphärennebel blicken, der Titan umgibt, und so beispiellose Erkenntnisse über die Oberfläche des Saturn-Trabanten sammeln. Ein entsprechendes Forschungspapier soll im Wissenschaftsfachblatt „Science“ (Ausgabe vom 21. März) veröffentlicht werden.

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